НОУТБУК ДЕДА МОРОЗА. Новогодняя фантазия



ГЛАВА ПЕРВАЯ
СМОТРИТЕЛЬ РОДНИКА И ЕГО ВНУЧКА
До Нового года оставалась всего неделя, и столица готовилась к рождественским каникулам. Везде – на улицах, в скверах, на площадях перед станциями метро и у входа в большие магазины – уже стояли, сияя иллюминацией, огромные искусственные елки. Изображения Деда Мороза и Снегурочки из пластмассы или картона уже виднелись в витринах, окнах, на стеклах проезжающих машин. Везде люди составляли списки тех, кому надо вручить новогодние подарки, придумывали шутки и сюрпризы, атакуя магазины и рынки. Зимой темнеет рано, но вечерами жизнь только начиналась, и казалось, что москвичи ни на минуту не ложатся спать.
Суета, казалось, обошла стороной лишь леса и парки. В московском парке Тропарево и в будние дни не слишком людно, а вечерами лишь редкие прохожие тревожат покой лесных зверей и птиц. Лишь медленно падают, чуть кружась, снежные хлопья, покрывая белоснежной пеленой деревья и кусты, дорожки и овраги, замерзший пруд и лодочную станцию. Лишь медленно падают, чуть кружась, снежные хлопья, покрывая белоснежной пеленой деревья и кусты, дорожки и овраги, замерзший пруд и лодочную станцию. Тишина, лишь изредка ветер качнет старые сосны, и те, чуть скрипнув, уронят сухую ветку, да каркнет где-то ворона.
— Когда вороны беспокоятся, это к холоду, — заметил Дедушка Ключ, подбрасывая в печь еще немного хворосту, — Надо будет утром запастись еще дровами. Да и заодно зайду к Лешим, узнаю, как поживают старики…
— Я видела их совсем недавно, они беседовали с белками, — успокоила дедушку маленькая внучка Льдинка, — У них все было хорошо.
— Скоро Новый год, — возразил Дед Ключ, — А ведь Лешим тоже бывает одиноко. Надо будет пригласить их на огонек. Они так ценят мою клюквенную наливку.
— Может быть, их в эти праздники навестят дети, — предположила Льдинка, — Хорошо бы, и их дети тоже. Лешенята такие веселые и смелые!
— Это едва ли, — возразил дед, — Сама знаешь, какие они домоседы, лешие, и как не любят городов. А мы тут уже полвека как живем в городе… Конечно, так тоже можно жить, никто не спорит, многим столичный уклад даже пришелся по душе. И все же, молодые лешаки почти не принимают приглашения навестить стариков, да и те, по правде говоря, остаются здесь лишь по старой памяти. Да, теперь уже не то, что в старые времена…
Льдинка не могла не согласиться, что у них редко бывают гости. Девочка привыкла к этому, ведь так было всегда. Льдинка совсем не помнила своих родителей, которые исчезли куда-то, когда она была совсем малышкой. Девочка всегда жила здесь, в парке Тропарево, вместе с дедушкой Ключом, еще с тех пор, когда домовые принесли ее, младенца, на порог к старику и сказали:
— Вот, бери и расти, больше у нее никого нет.
И дедушка Ключ взял малышку под свою защиту, как велело ему сердце и долг. Так он поступал всю жизнь.
А еще дедушка Ключ всегда, сколько жил на свете (а ему ведь уже исполнилось несколько веков!) был смотрителем родника в Тропареве. Когда-то давно, еще когда никакого города здесь и в помине не было, а была деревня и рядом – господская усадьба, местный родник славился на всю округу вкусной и целебной водой. Девки и бабы приходили сюда с кувшинами и ведрами со всей округи, даже за несколько верст, и именно поэтому барин приказал построить над ключом маленькую красную часовню.
С тех пор пролетели десятилетия, а дедушка Ключ по-прежнему жил в маленькой квартирке, внутри этой часовенки (вход в нее спрятан чуть дальше, и он совсем незаметен для посторонних глаз), чистил и укреплял источник, а в свободное время – разгуливал по всему лесу, запасая грибы, ягоды и хворост на зиму. Когда в летнюю жару старика беспокоила очередь за ледяной влагой, да и самому хотелось освежиться, дедушка Ключ и Льдинка незаметно, оврагами пробирались на берег большого озера и купались, сколько душа пожелает. В любое время года дедушка Ключ рыбачил, сидя на берегу и ведя неспешные разговоры со старым приятелем Водяным. Как мы уже знаем, дружил он и с местными Лешими, был знаком даже с овражными кикиморами, пусть и не часто его видели в их компании, так что дедушка Ключ, к восторгу внучки, знал множество самых разных интересных историй о старых временах.
Иногда, в свободную минутку, когда дедушка Ключ пребывал в отличном настроении, он рассказывал о том, что происходило в Тропареве раньше, когда никого из тех, кто живет в Москве сейчас, еще не было на свете, а сам смотритель был мальчишкой. Льдинка очень любила его рассказы, и жаль, что дед откровенничал не так часто. Ведь не так просто старику воспитывать маленькую девочку!
Ради единственной внучки дед Ключ научился шить платьица и заплетать косички, правда, у него это получалось на свой, особенный манер. Он как-то перехватывал белокурые хвостики волос и завертывал их узлом, и у Льдинки на голове появлялось два светлых бублика. Но к ним давно привыкли все соседи, и никто не удивлялся и не дразнил.
А еще дедушка Ключ следил за тем, чтобы в Тропаревском парке всегда было чисто. Это была серьезная работа, если учесть, как часто люди, придя на пикник, оставляют на полянке или на берегу после себя гору пустых бутылок, объедок, упаковок от закусок, пустых сигаретных пачек и другого мусора. А еще многие топчут цветы, ломают ветки деревьев, обижают зверушек и птиц. Если бы не Лешие, Водяной, да вот еще смотритель родника и его внучка, так страшно представить, что было бы в округе! Ведь даже кикиморам – и тем часто приходится помогать. Правда, на них не слишком можно положиться, ведь они особы капризные и легкомысленные, но и такие помощницы лучше, чем никого!
Вот и на днях Льдинка сама вымыла полы и вытерла пыль во всем домике, а тетушка Всезнайка помогла ей вымыть окошки и выстирать шторы, потому что это уже потруднее. А потом дедушка и внучка вдвоем украсили квартирку гирляндами из еловых шишек и высушенных листьев. Как у них стало красиво и уютно!
И все же на душе у деда Ключа скребли кошки. Ведь Новый год – время подарков, а у него не слишком денег скопилось в старой банке под печкой, чтобы купить то, что придется по вкусу внучке.
Ведь девочка часто видела, как в парк приходили нарядные городские дети, приносили яркие, удивительные игрушки, при взгляде на которые руки сами к ним тянулись, хотя бы дотронуться. Летом люди играли в парке в теннис или бадминтон, катались на роликах или на велосипеде, а зимой приходило время санок, снегокатов, лыж и коньков.
Дедушка Ключ осторожно расспросил внучку, что ей нравится и хочется, и уже приготовил красивые новые санки и мягкого мишку. Но старик подозревал, что внучка просто не хочет его расстраивать, ведь она так пристально смотрела в окошко на тех, кто недавно катался с горки у родника на скоростном снегоходе!
Если бы дедушка Ключ мог подарить такое! Но, к сожалению, в прошлом году это было невозможно, не получилось в этот раз, и, наверное, ничего не выйдет и в следующему празднику. Ведь дед Колючка обычно зарабатывал тем, что продавал посетителям парка орешки и ягоды, а иногда катал на лодках тех, кто не умел этого сам. Случалось, смотритель родника мастерил самодельные сувениры, но обычно он дарил их тем, кто ему нравился и кому хотелось доставить радость и удовольствие.
Но вот беда: год от года все меньше детей покупали орехи и ягоды, потому что теперь людям больше приходилась по вкусу мороженое, шоколад и лимонад, а этого дед сделать не мог и не умел. Так что теперь старая банка под печкой часто оставалось пустой или наполнялась одними только медяками.
— Как дурак живешь ты, Ключ, — советовал давний приятель, старый домовой по имени Корчмарь, который давно уже поселился в подвале большого торгового склада, — Сколько раз я тебе советовал, налаживая продажу воды. Она ж у тебя в роднике целебная! Если хотя бы брать рубль за бутылку, скоро во дворце жить будешь! А ты все стараешься задаром, как раньше…
— Поздно мне меняться, Корчмарь, — спокойно возражал дедушка Ключ, — Во-первых, как родник охранять будем? Это ж целые сутки стражу злую держать? Да и притом, ты подумай, отсюда ж не только люди пьют, но и наш народец, и звери, и птицы приходят. Вот леших возьми, они старики, где же они денег на воду возьмут?
— Неправильно мыслишь, — возражал Корчмарь, — Ты, главное, рекламу сделай, что вода – целебная, волшебную силу имеет. Меня в долю возьми, я тебе помогу. Богачам можно прямо бочками продавать, а они уж сами потом, в магазине, в хрустальных бутылках, за золото… Ох, и обогатимся! А сам продавай подешевле, в бутылках… но это ту, что похуже, которая уже слегка грязная.
— Так у меня и грязной воды не бывает! – удивился дедушка Ключ, — Я такую отвожу сразу. Как ее кому-то пить можно?!
— За рубль – чего же вы хотите? – ехидно захихикал Корчмарь, — А чтобы и такой даром не доставалось, за бесплатное питье на работу сторожей возьми. Воров отпугивать. За это можно и водой расплачиваться. Недорого тебе и обойдется.
— Поздно мне меняться, Корчмарь, — возразил дед Ключ, — Да и не хочу я так жить. Это что ж будет у родника? Я к радости привык, к обществу, а то – сторожа, торговцы Нет и нет.
— Дураком ты и помрешь, — рассердился Корчмарь, — Да что с тобой разговаривать!
И Корчмарь повернулся спиной к роднику и быстро зашагал прочь.
Этот разговор повторялся довольно часто, когда Корчмарь приходил к роднику, и каждый раз портил дедушке Ключу настроение. Вот и теперь он невольно задумался: а что, если я и есть самый никчемный из всего народца?
Тут следует сказать, кто такой дедушка Ключ. Его отцом был старый домовой из деревни из барской усадьбы Коньково, тот самый, что жил некогда в барском доме, но влюбился в прекрасную Русалку и, взяв ее замуж, переселился к роднику. Русалочке сложно было жить далеко от воды и родного берега.
Так и дедушки Ключа домовитость и упрямство батюшки уживалось с романическим и мягким характером матушки, которая к тому же в детстве научила старшего сына разным любовным чарам, волшебным фокусам и прочим романтическим глупостям. Так, по крайней мере, считал бывший домовой, и все же не мешал сыну иной раз помечтать, глядя на звезды.

ГЛАВА ВТОРАЯ
СЛЕДСТВИЕ ВЕДЕТ ДЕД МОРОЗ
Теперь становится ясно, почему дедушка Ключ и его внучка так сильно удивились, когда поздним декабрьским вечером в дверь их домика неожиданного раздался громкий стук? Ведь никто – никто из их знакомых – не стал бы приходить к ним в такое позднее и холодное время, когда все уже ложатся спать. Дедушка Ключ сначала даже решил, что стук ему послышался, но Льдинка разубедила старика, и он, кряхтя, все же осторожно выглянул в окошко.
— Никого, — вздохнул он с облегчением.
Стук повторился и стал еще более настойчивым. Тот, кто был за дверью, во что бы то ни стало хотел, чтобы ему отворили!
— Кто там? – осторожно спросил дед Ключ.
— Откройте, пожалуйста, откройте! – донесся из-за двери умоляющий голос, — Это снеговик! И дед Мороз со мной!
Дедушка Ключ очень рассердился.
— Дикие шутки! – проворчал он, — До нового года еще целая неделя. Делать некоторым нечего, как просто беспокоить добрый народец… Если это повторится еще раз, вам просто там не поздоровится1
— Откройте! – настаивал голос, — Это не шутка! Нам нужна помощь!
Дедушка Ключ поколебался и чуть приоткрыл дверь, держа наготове палку и готовясь немедленно пустить ее в ход при малейшей опасности.
За дверью оказался… снеговик! Одетый в нарядную курточку и красный колпачок, в травянисто-зеленых шароварах, теплых валенках, морковкой вместо носа… дедушка Ключ решил было, что кто-то нарядился к празднику, но снеговик был самый натуральный, наверное, только что слепленный, из чисто-белого снега.
— Э-э-э… чем могу быть полезен? – дедушка Ключ от неожиданности стал вдруг изысканно, даже старомодно вежлив. Ведь ему еще никогда не приходилось разговаривать с настоящими снеговиками. Да и что бы вы сделали на его месте?
— Неужели я ошибся, и новогодняя ночь сегодня? – схватился за голову дедушка Ключ, — А у нас с внучкой еще не все готово!
— Нет, нет, — успокоил его снеговик, — Видите ли, мы с дедом Морозом в этом году приехали гораздо раньше обычного. Пока, до наступления тридцать первого декабря, мы здесь инкогнито. Никто не должен догадаться, что этот дед Мороз – самый настоящий! Вот поэтому я и решил. . осмелился… побеспокоить вас с внучкой, попросить о приюте… Мы с дедушкой Морозом так устали…
— Конечно, конечно, я очень рад! – расплылся в улыбке дедушка Ключ, — Проходите, я познакомлю вас с внучкой!
Щеки снеговика так и засеребрились – так они краснеют, но было видно, что неожиданный гость очень доволен.
— Видите ли, я думал, Вы поможете нам доставить багаж, — робко заметил он, — К тому же, оленя надо накормить и устроить на ночь.
Не теряя времени даром, дедушка Ключ отправился за снеговиком. Чуть пройдя в лес, он заметил на тропинке большие голубые сани, к упряжке которых скучал олень. Сам дедушка Мороз, очевидно, так устал ждать, что задремал, положив голову на большой мешок.
Прошло несколько часов, прежде чем дед Мороз удобно расположился в кресле у печки, отхлебывая чай из кружки и благодаря гостеприимных хозяев. За это время всем пришлось суетиться: Льдинке – накрывать на стол и просушивать над огнем заледеневшую шубу; дедушке Ключу – беспокоить леших, чтобы они помогли устроить в лесу оленей, снеговику – осматривать и скрывать в кустах сани.
Когда, наконец, все закончилось, снеговик отказался войти в дом.
— А почему? – удивились хозяева.
— Так я же снежный! – удивился снеговик, — В тепле я растаю.
Тогда дедушка Ключ устроил снеговика в большом холодном погребе, том самом, что примыкал к самому роднику. Здесь, рядом с ледяной водой, даже в сильную жару было прохладно, но снеговик мог видеть и слышать все, что происходит на кухне и в гостиной.
Девочка не могла отвести глаз от деда Мороза. До сих пор она никогда его не видела, но каждый год хотела его дождаться. Но это ей не удавалось – глаза закрывались сами собой гораздо раньше полуночи.
— Дедушка Мороз, как я рада, что ты есть! – осмелилась она заговорить, наконец-то.
— И я рад, что ты в меня веришь, — засмеялся дед Мороз, — В наше время это становится редкостью. Придешь поздравлять кого-то, а все думают, что ты артист из фирмы… Обидно.
— А ты и правда волшебник? – спросила Льдинка, — Умеешь делать чудеса?
Тут со стороны погреба послышалось деликатное покашливание, и дед Мороз как будто бы вспомнил о чем-то важном.
— А как же! – воскликнул он, — Смотри!
И тут дед Мороз слегка взмахнул рукой – и на столе появилась елочка из чистого золота, украшенная маленькими колокольчиками. Еще один взмах – и вокруг встали и загорелись маленькие свечи в подсвечниках, и елочка стала вращаться вокруг своей оси, а колокольчики – петь звонкую, веселую мелодию.
Не только Льдинка, но и дедушка Ключ не могли отвести глаз от этого чуда!
Еще один взмах рукой – и с потолка посыпался снег, почти как настоящий, но совсем – совсем не холодный! Снежинки кружились, ложились мягким белым ковром на стол, на шкаф, на печку, даже не пол – и не таяли. Но, как только снегопад всем немного надоел, как снежинки сразу куда-то испарились, не оставив ни одной капли.
Затем вдруг из рукава вылетели зимние гости – снегири, и они, совершенно не обращая ни на кого внимания, просто занялись своими делами. Они щебетали и клевали семена из шишек, которые выросли на еловых и кедровых ветках… Они чистили друг другу перышки и щебетали, а иной раз, отдыхая, просто молчали… Откуда все это появилось?
— А они не исчезнут? – заволновались Льдинка и дедушка Ключ.
В ответ дед Мороз встал, открыл дверь и выпустил снегирей на волю.
— Пусть летят, куда им хочется, — добродушно заметил он, — Радуют людей и зверей. Когда потеплеет, они вернутся на север.
— На северный полюс?
— Да нет, конечно, — рассмеялся дед Мороз, — В Якутию, в Лапландию, в Архангельск. Всюду, где не бывает очень жаркого лета.
— А что ты еще умеешь, дедушка Мороз? – спросила Льдинка, — Зиму приводишь к нам ты?
— Нет, что ты, — серьезно объяснил дед Мороз, — Зима не подвластна никому, я всего лишь ее служитель. Я всего лишь смотрю, чтобы лед на реке был крепок, чтобы сугробы были свежими и мягкими, чтобы метель мела красиво…
Мы со Снегурочкой сначала всегда зверей лесных поздравляем. Ох, и рады они нам! А мы их приласкаем, а заодно – посмотрим, все ли зимой в порядке… Где-то укутаем снегом, чтобы в тепле зимовало деревце или куст до весны, где-то, наоборот, от снежного плена освободим.
А уж потом в гости к людям отправляемся. В деревнях – там прямо через печную трубу в каждую избу заглянуть можно, ну, где нас ждут, конечно.
— И прямо сразу все ясно и видно, где добрые люди живут, а где злые, — вмешался в разговор снеговик.
— Это само собой, от злых людей надо подальше держаться, — согласился дед Мороз, — Да только иной раз сразу и не разберешь, кто добрый, а кто злой. Да и плохим людям ведь тоже иной раз праздника и радости хочется, им в утешение… Злым-то и самим жить плохо.
Снеговик только фыркнул, но возражать не стал. Видно, этот спор у друзей возникал не в первый раз.
— Так вот, и начинаем путешествие по всему миру, — продолжал Дед Мороз, — Ох, и спешить приходится! Ведь столько стран на свете…
— И везде от нас что-то да ждут! – не выдержал снеговик, — А ты, добренький, исполняешь дурацкие желания…
— Можно подумать, у тебя все желания не дурацкие, — ответил дед Мороз, — А у кого-то, может, заветная мечта исполнится. Он и лучше станет, светлее, честнее…
— Держи карман шире! – ворчал снеговик, — Успевай открывать мешок…
— Дедушка Мороз, а откуда ты берешь наши подарки? – с любопытством спросила Льдинка, — И всегда угадывать то, что очень хочется…
Дедушка Ключ состроил внучке страшные глаза, но дед Мороз успокаивающе положил ему руку на плечо.
— Молодец, что вспомнила, деточка, — и развязал мешок, — Пока еще я не покажу тебе твой подарок. Но вот, смотри!
В мешке оказалась кукла, которая умеет не только пить и писать, но и обнимать маму на ночь; и обезьянка, умеющая петь и проситься на ручки, и мягкая собака-пудель, и железная дорога, и настоящие ковбои и индейцы. Там были рыцари, охраняющие от врагов крепость, и автомат, стреляющий искрами.
А еще там, в мешке, оказались подарки для взрослых: дорогая косметика и наряды, мобильный телефон и ноутбук последней модели, и дорогой табак, и коллекционное вино… А еще – маленькие флакончики с надписями «Успех», «Любовь», «Счастье», «Надежда», «Возможности», «Здоровье» и даже «Месть»…
Но подарков оказалось так мало, что мешок опустел очень быстро…
— И это… все? – поразилась Льдинка, — Все подарки для стольких людей из разных стран?
— Кстати, а что это такое? – показал дед Ключ на флакончики, — Невиданные напитки.
Дед Мороз и Снеговик обменялись тревожными взглядами.
— Простите, я и забыл, что вам тут не все понятно, — после долгого молчания заявил дед Мороз, — К тому же, мы к вам с бедой.
Наступила такая тишина, что журчание родника за стеной казалось грохотом водопада.
— Мне, старику, нельзя часто покидать родной Север, — тихим спокойным голосом начал дед Мороз свой рассказ, — Сколько помню себя, я всегда жил в своей любимой усадьбе, в Великом Устюге…
— Дедушка Мороз, а сколько тебе лет? – перебила Льдинка, — И когда ты родился?
— Я не знаю, сколько мне лет, — отозвался дед Мороз, — И не знаю, кто были мои родители. Сколько я себя помню, я всегда жил один, и белые медведи обо мне заботились…
— Как дедушка Ключ – обо мне? – продолжала расспросы Льдинка, — Но я ведь знаю, кто были мои папа и мама, и сколько мне лет!
— Льдинка, прекрати, — вмешался дедушка Ключ, — Это бестактно!
Дедушка Ключ имел в виду, что не надо задавать вопросы, которые могут пробудить у других тяжелые воспоминания или заставить почувствовать себя плохо.
Дед Мороз улыбнулся.
— Ничего страшного, я к этому привык, — заметил он, — Тем более, я не одинок с тех пор, как взял на воспитание названую внучку Снегурочку.
— Зимой, накануне Нового года и Рождества, я путешествую по миру и навещаю людей и зверей, — рассказывал дед Мороз, — А все остальное время у нас со Снегурочкой тоже очень много дел: мы готовим поздравления и подарки.
Ведь новогодние подарки – особенные, они отличаются от любых других, даже от тех, что дарят на день рождения.
В Новый год подарки вынимают из-под нарядной елки, и там всегда находится именно то, о чем человек мечтал больше всего на свете, или в чем отчаянно нуждался, возможно, сам не осознавая этого. Эти подарки – чудесные, таких точно нет ни у кого другого, даже если с первого взгляда и кажется, что это не так.
Случается и так, что подарок не находят под елкой, и его вообще нельзя увидеть, подержать в руках и попробовать на вкус.
Ведь происходят новогодние чудеса: когда человек, сам того не ожидая, неожиданно встречает в новогоднюю ночь самого любимого и близкого, или получает то, чего добивался много лет, или неожиданно находит новый смысл жизни или новые идеи.
Для этого надо так немного… Всего лишь, когда большие Кремлевские куранты бьют самую главную в году полночь, надо ЗАГАДАТЬ ЖЕЛАНИЕ. Но прежде надо как следует подумать и решить – достойное ли это желание? Если да, это доброе и важное событие, то оно обязательно произойдет, пусть и не сразу.
Чтобы все случилось так, как надо, у деда Мороза есть волшебные флакончики с надписями «Успех», «Любовь», «Счастье», «Надежда», «Возможности», «Здоровье»… Брызнет он из такого флакончика пару капель – и где-то выздоровеет больной, кто-то найдет хорошую работу, кто-то влюбится и сыграет веселую свадьбу, кому-то в голову придет новая идея, которая сразу изменит его жизнь.
— Иногда даже так происходит: тот, кого очень сильно обидели, дожидается справедливости, — шепотом сказал дед Мороз, — Иногда приходится наказать обидчика слабых и несчастных. Но тогда я очень долго думаю – и стараюсь узнать об этом деле все, что только можно…
— Дед Мороз, а как ты узнаешь, что человек хочет? – с любопытством спросила Льдинка, — А уж тем более, о чем мечтает, в чем нуждается, что справедливо, а что нет?
Снеговик из своего укрытия отчаянно замахал руками, завозился, всячески привлекая к себе внимание, но дед Мороз быстро успокоил его:
— Если мы ищем помощи – надо рассказать всю правду.
В усадьбу деда Мороза круглый год приходят письма от самых разных людей, из разных стран… От детей и от взрослых, от богатых и бедных, от черных, желтых и белых…
Бывают письма – как бланк заказа в магазин, где просто перечислено все, что требуется выслать. Есть такие корреспонденты, кто рассказывает о себе, передает привет деду Морозу и Снегурочке, приглашает в гости, и лишь в конце намекает на подарок.
— И как же ты успеваешь все прочитать, дедушка Мороз? – спросила Льдинка.
— Мне помогает внучка Снегурочка, — улыбнулся дед Мороз, — Я читаю лишь самые интересные и необычные письма. А затем, чтобы ничего не перепутать и не забыть, вношу все сведения и пожелания в свою базу данных.
Тут дед Мороз вынул из своей бороды небольшой хрустальный ноутбук, быстро вошел в него – и на прозрачном, будто бы ледяном экране сразу же высветились ровные аккуратные таблицы.
В одной из глав был записан адрес и самый быстрый способ добраться до новогодней елки, во второй – имена и возраст всех членов семьи, в третьей – желания и просьбы, в четвертой – что подарили уже человеку в прошлом году.
— А что, если кто-то не сможет тебе написать, дедушка? – спросила Льдинка, — Может быть, кто-то еще не ходит в школу, или просто стесняется…
Тут Снеговик, забыв про опасность растаять, важно вышел на середину комнаты.
— Мне помогают мои самые верные друзья – снеговики, — дед Мороз кивнул Снеговику, давая понять, что никто про него не забыл, — Ведь их умеют лепить все люди на свете! Самые скромные и застенчивые радуются мягкому снегу и, создавая снежного друга, доверяют ему самые важные мысли. А уж они никогда не забудут передать их мне! И ведь снеговиков очень часто лепят дети, совсем маленькие дети, которые еще не умеют писать, но и не научились лицемерить и жадничать.
Вот почему Снеговики – всегда приветливые, веселые и улыбаются даже в самые сильные холода. Их создавали ласковые руки, и только с добрыми намерениями.
— Все шло хорошо, но вот беда – снеговиков почему-то становится все меньше и меньше, — развел руками дед Мороз, — И я почти не получаю интересных заказов, а те письма, что приходят в последнее время, написаны как под копирку.
Так и случилось, что база данных в компьютере почти не пополнялась несколько лет, а мешок деда Мороза пустел и пустел. Ведь обычные, рядовые подарки, которые мы все получаем на праздник – и забываем о них на другое утро, Снегурочка заказывает в обычном магазине. В них нет никакого волшебства.
— Вот почему в этот раз я решил приехать пораньше и лично во всем разобраться, — решительно заявил дед Мороз
Все глубоко задумались, и никто не заметил, что на улице, у двери мелькнула чья-то тень.

ГЛАВА ТРЕТЬЯ
СНЕГОВИКИ, СНЕГОВИКИ…
Утро выдалось почти по-весеннему теплое, но с небес падали крупные белые хлопья чистого снега.
— Как раз при такой погоде лепить из снега проще всего! – обрадовался дед Мороз.
Все, кроме дедушки Ключа, собирались отправиться в город и лично посмотреть, что изменилось там в этом году. А заодно уж, если никто больше не хочет, самим слепить несколько снеговиков там, где они будут больше всего нужны.
Смотрителя родника тоже звали с собой, но он отказался.
— Стар я уже стал для того, чтобы покидать родной Тропаревский парк, — объяснил он, — Я уж лучше останусь дома, а внучка пусть идет. С тобой, друг Мороз, я за нее спокоен.
Дедушка Мороз и Снеговик вынуждены были уступить. Они не догадались, что смотритель родника решил им помочь, но пока не собирался в этом признаваться. Дедушка Ключ побаивался, что у него ничего не получится, и решил до поры до времени молчать… точнее, действовать втихую, на свой страх и риск.
Первого снеговика Дедушка Мороз слепил сам, лично. Высокий, ростом со взрослого мужчину, снеговик стоял у входа в парк Тропарево. Он будто важно приветствовал всех прохожих с началом настоящей зимы.
Льдинка была совсем невысокого роста, и ее снеговики едва ли были бы заметны в лесу. Во всяком случае, раньше так всегда случалось, что их принимали просто за чей-то снежок или разрушенный снежный домик. Но девочка быстро нашла выход из положения! Снеговик взял ее на плечи – и вскоре ветку старой березы украсили настоящие птицы из снега!
— Очень похоже, что это Совушки! – заметил Снеговик.
— Как же я сам не подумал об этом раньше! – всплеснул руками дедушка Мороз, — Ведь птицы, особенно ночные, — отличные разведчики!
*** *** ***
Дворы начинались сразу же за оградой парка. Сделал два шага – и сразу оказался среди огромных серых многоэтажных домов. Между ними редко встречалось свободное пространство, где росли чахлые деревья и подрезанный кустарник. Ведь взрослые так и норовят поставить палатку или гараж на каждом свободном метре!
— Да… тут не разгуляешься, — даже расстроился Снеговик, но дед Мороз, не унывая, уже трудился.
Совсем скоро на скамейке сидели два очень симпатичный снеговичка в ярких шарфах и широкополых шляпах. Взявшись за руки, они едва слышно о чем-то беседовали между собой.
— Друзья мои, — осведомился у них дед Мороз, доставая ноутбук, — Расскажите мне все о жильцах этого дома. Может быть, кто-то заслуживает особой заботы?
Снеговики склонили головы и посовещались.
— Мы еще неопытные, — сказал, наконец, один из них, — Но в третьей квартире живет совсем одинокая старушка, и к ней совсем никто не ходил. Да она никого и не пускает к себе, боится, что ее могут обидеть!
Дед Мороз, кивая, вносил в компьютер данные.
В следующем дворе снеговиков оказалось целых четыре штуки, их слепили первоклассники из соседней школы. Вот уж с кем интересно было поговорить!
— Они часто прибегают сюда, ведь тут рядом большой супермаркет, — галдели снеговики, — Поиграют, а потом бегут в магазин – глазеть на игрушки… И мечтают…
— Подождите! – прервал их Дед Мороз, у которого уже голова пошла кругом, — Не все сразу! Давай сначала ты!
— Меня слепил Сашка Прохоров, — начал самый бойкий снеговик, — Вот, на мне его любимая старая кепка. Он всегда мечтал о настоящих футбольных бутсах и о мяче. Но те, на которые ему удалось накопить в этом году, развалились после первых же матчей, а мяч просто лопнул…
— Так, так, — кивал Дед Мороз, — И что же, мальчик сильно расстроился?
— Только в первый момент, — объяснил Снеговик, — А потом стал играть в обычных резиновых кедах, тех, что мама купила на уроки физкультуры. Сильно расстроился его папа. Обещал непременно купить сыну бутсы, настоящие, фирменные…
Дед Мороз озабоченно нахмурился.
— Может быть, это не самое важное его желание, — пожал плечами снеговик.
— Зато я знаю, чего хочет тот, кто слепил меня – Славка Самохвалов, — вмешался в разговор другой снеговик, — Он больше всего на свете хочет быть хоккеистом. Вот бы ему подарить настоящие взрослые коньки, дедушка Мороз?
— А сейчас мальчик не играет в хоккей? – расстроился дед Мороз.
— Играет. Мама отдала ему коньки «Снегурочка», те, что ты подарил ей в 1970 году, помнишь? Она очень их берегла, и сохранила до сих пор. А иногда к Славке в гости приходит папа, и они вместе идут на платный каток в Лужники, и там взрослые коньки можно взять в аренду…
Дед Мороз стал еще более хмурым.
— Ох, уж эти воскресные папы, — прошептал он в усы, — Одна беда с ними. Пожалуй, над этим случаем надо подумать…
— А меня слепил Мишка Васильев, — дождался своей очереди следующий Снеговик, — Я даже не знаю, чего он хочет… Он редко бывает на улице, все больше играет в компьютерные игры. У него их столько! Правда, как-то он сказал, что они быстро ему надоедают, ведь всегда в них одно и то же…
Дед Мороз быстро-быстро что-то записывал, так, что клавиши на клавиатуре стучали, как барабанная дробь.
— А у него есть брат или сестренка? – спросил Дед Мороз.
— Нет, он у папы и мамы один… И всегда один. У Мишки очень мало друзей, — доверительно объяснил Снеговик.
Когда настала очередь последнего снеговика, самого маленького и робкого Снеговичка. Он долго не решался заговорить, а потом решительно потянул Деда Мороза в сторону и там что-то быстро зашептал ему в ухо. Дед Мороз слушал очень-очень заинтересованно, и даже несколько раз уточнял что-то, а потом достал мобильный телефон и срочно набрал несколько номеров.
Льдинку распирало от любопытства, но девочка не посмела задавать вопросы. Когда же все повторилось с маленьким снеговичком в соседнем дворе, который слепила девочка, только что приехавшая в Москву из деревни, и еще в другом, где снеговиков слепили брат и сестра из второго подъезда, Льдинке стало скучно. А вот дед Мороз, казалось, приободрился.
— Не все еще потеряно, — заметил он, — Снеговиков, настоящих снеговиков, еще лепят!
*** *** ***
В одном дворе друзья заметили маленького мальчика лет четырех, который прилаживал метлу только что слепленному забавном снеговичку, и его маму, которая очень нервничала и все время повторяла:
— Сережа, хватит! Сережа, не простуди руки! Сережа, мы должны были быть дома пять минут назад!
— Мам, ну мне совсем не холодно! И я еще не хочу обедать! – оправдывался мальчик, — Давай еще немного побудем с ним, ведь он такой славный!
— Очень славный! – одобрил Дед Мороз.
Мама тяжело вздохнула, но, заметив Деда Мороза, слабо улыбнулась:
— Славный-то славный, но нам давно пора домой, к тому же Сережа опять весь вымазался! И, наверное, промок от снега. Опять придется стирать и сушить всю одежду!
— Но ведь теперь это совсем несложно, — успокоил Дед Мороз, — Ведь дома наверняка ждет стиральная машинка… Да и неужели снег такой холодный, что мальчик непременно простудится?
— Совсем не холодный, а очень даже нормальный! – подтвердил Сережа, — И знаешь, мама, я же его не ел!
Мама всплеснула руками.
— И на том спасибо! Я же предупредила тебя: еще раз увижу, как ты откусываешь от снежка – и дед Мороз никогда к тебе не придет! Ведь правда, таким плохим мальчикам дедушка подарки не делает? – обратилась мама к деду Морозу за поддержкой.
Дедушка Мороз вдруг стал очень серьезным.
— Надо разобраться. Конечно, я дарю подарки только хорошим детям, а кушать снег – это очень и очень нехорошо…
— Да я всего один раз попробовал, честное слово! – испугался Сережа, — Я представил, что снег – это мороженое! А я ведь его никогда не ел…
— Никогда за всю жизнь? – изумилась Льдинка.
— Мама только обещает! – обиженно подтвердил Сережа.
— Но ведь у тебя слабое горло! — заметила мама, — У тебя нет здоровья!
Дедушка Мороз присел на корточки.
— Ну-ка, ну-ка, открой рот! – велел он и очень внимательно осмотрел горло Сережи. А затем, как настоящий доктор, велел ему закрыть глаза и дотронуться пальцем до носа, прослушал пульс…
— Совершенно здоровый мальчик, — вынес вердикт дед Мороз, — Видимо, зима пошла ему на пользу… Он часто болеет летом?
— Ну… не то чтобы часто, — неуверенно ответила мама, — Но и совсем не редко! Однажды он упал с качелей и разбил коленку. Она не заживала целую неделю…Я чуть с ума не сошла!
— Да мне уже и на другой день совсем не было больно!
Мама возвела очи к небесам.
— Просто не знаю, что делать с этим мальчишкой! – пожаловалась она, — Никак не приучу его к спокойным, неопасным играм. Он все время так и норовит стоять на голове!
— Ну, мам, на голове же интереснее, чем на ногах! – подхватил Сережа.
Мама даже застонала от такого предложения.
— Кажется, я знаю, что Вам нужно, — заметил Дед Мороз и тут же достал из мешка настоящую ледянку, — Летом вам надо чаще ходить на пляж или в лес, на прогулку, а зимой – кататься с горки! Вот как раз на этой ледяночке! Это так интересно, ведь как раз на горке можно ходить на голове… и в воде тоже, и в песочнице!
— Но ведь в песочнице – грязный песок! – мама схватилась за голову, — А на горке можно свернуть шею!
— Ну что Вы, что Вы, — ласково успокаивал ее дед Мороз, — Песок – самый чистый, речной, ведь только из такого можно строить крепости для солдатиков или печь пироги для кукол! Помните, лет тридцать назад у Вас получались такие отличные пироги с начинкой из ракушек…
Мама не нашлась, что и сказать.
— И на горке ничего страшного не случится, ведь ее заливают специально для малышей, и это делают те, кто понимает толк в развлечениях, — голос дедушки Мороза стал совсем тихим, обволакивающим, будящим воспоминания, — А если кто-то и слетит с ледянки, то упадет в мягкий сугроб, и это будет очень весело… Помните, однажды Вы даже перевернулись через голову и потеряли на горке шапку, и мама тоже Вас ругала… Шапку ведь так и не нашли…
— Я… я начинаю вспоминать, — потрясенно прошептала мама, — Что-то такое было… но ведь давно… в другие времена, когда жизнь не была такой опасной и трудной…
— Ну, жизнь для детей всегда была и опасна, и трудна, — сокрушенно покивал головой дед Мороз, — Ведь вокруг столько нового и незнакомого, а значит – немного страшного. Но ведь дети – очень отважные существа! Ведь и Вы тоже были такой! Помните, когда Вы оставались дома одни, особенно вечером, Вы не боялись тех, кто прячется по углам и под кроватью. Вы даже того, кто шуршит в шкафу, не боялись… Вы просто включали свет во всей квартире – и страх уходил.
— Ну, я все же не стояла на голове с утра до ночи, — слабо сопротивлялась мама, — Я была спокойным ребенком.
— Так все время и не надо ходить на голове, верно, Сережа! – согласился с ней дед Мороз, — Бегать, прыгать, кричать надо во дворе, на горке, на прогулке… А дома – можно поиграть спокойно, да и не хочется же беситься и вопить все время? Надо же и отдыхать…
— А я и не буду бегать все время, — заметил Сережа, — Я просто иногда устаю все время отдыхать.
— Ну да, мы все иногда стоим на голове, — согласился дедушка Мороз, — Но надо понимать, где и когда это можно делать!
Мама взяла Сережу за руку, и они молча пошли домой. И мама, и сын так погрузились в новые и неожиданные для них мысли, что ни разу не оглянулись А зря! Иначе они бы заметили, как весело встал на голову Сережин снеговик.
*** *** ***
— Ничего не понимаю! – озабоченно воскликнул Дед Мороз, когда после ужина он запустил в своем компьютере программу обработки данных, и та выдала результат, — Вроде бы, как всегда, как и всегда: обычные проблемы, обыкновенные желания… Даже новые снеговики не сказали ничего необычного. Но почему тогда так мало желаний?
Дедушка Ключ понимающе закивал. Он всегда соглашался с тем, что сейчас, в нынешние времена, все совсем не то, что было прежде.
Льдинка, убирая посуду со стола, постаралась незаметно посмотреть на монитор через плечо Деда Мороза, но увидела там только непонятные графики и столбики цифр.
— Дедушка Мороз, а что тебе сказали снеговики? – наконец, решилась она спросить напрямую, — Что тебе говорили по секрету.
Дед Мороз пожал плечами.
— Вообще-то, все то же самое, что просят и говорят каждый год, ничего особенного. Дети хотят игрушки и книжки, инвентарь для спортивных игр или эти новые компьютерные игрушки… Все хотят быть счастливыми…
— А сейчас они что – несчастны? – удивился дедушка Ключ, — Сироты, наверное? Да, их всегда жаль, бедняжек…
— Ну, сироты и калеки у нас со Снегурочкой на особом счету, — согласился с ним Дед Мороз, — Но ведь люди так часто не замечают детского горя. Дети жалуются редко, когда им действительно плохо, да и кто же будет их слушать? Почему-то взрослые считают, что детство – самая счастливая пора, а все, что причиняет огорчения и боль – всего лишь капризы…
Дедушка Ключ потрясенно смотрел на Деда Мороза.
— Вот, например, сегодня утром, — продолжал Дед Мороз, прихлебывая горячий чай, — Мне рассказали о желании одного чудесного мальчика. Он хочет быть хоккеистом, и, наверное, стал бы им, если бы его папа тренировался с сыном вместе. Ведь когда-то, несколько лет назад, папа жил вместе с ним и с мамой, и они вместе делали зарядку! Летом – купались, всей семьей ходили в походы, а зимой – бегали на лыжах. Кстати, именно папа научил сына кататься на коньках…
— Кажется, я помню эту семью, — заметил дедушка Ключ, — Неужели папа не понимает, что мальчик скучает?
— Папа думает, что мальчик станет хоккеистом, если подарить ему настоящие спортивные коньки, — сокрушался дед Мороз, — Но даже их папа не просит у меня, он купит их сам и – подумайте только! – подарит через два дня после праздника!
— Ну не тупой?! – возмутилась Льдинка.
— О взрослых так не говорят! – одернул ее дедушка Ключ.
— И все же, откуда берутся такие отцы! – продолжала возмущаться Льдинка.
Неожиданно она подбежала к дедушке Ключу и жарко его расцеловала:
— Как хорошо, что ты у меня совсем не такой!
— Я и сам не знаю, откуда они берутся, — покачал головой дед Мороз, — Ведь все когда-то были такими приличными детьми! А сейчас… Сын или дочь просят братика или сестренку, а им даже собаку или кошку не разрешают завести!
— Почему?! – поразилась девочка.
— Потому что нет денег, времени, а главное – желания! А детям они говорят, что от животных слишком много грязи!
— Убрать, что ли, нельзя?! – поразился дедушка Ключ.
Дед Мороз только глубоко вздохнул.
— И все же такое безобразие случалось и раньше, но дети очень терпеливы и снисходительны к тем взрослым, которых они любят. Они справлялись… А сейчас что-то изменилось, и явно в худшую сторону.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ
СКУЧНЫЕ ИГРЫ И УРОКИ ВЕСЕЛЬЯ
Так и получилось, что еще несколько дней друзья занимались такими же исследованиями: они разговаривали со снеговиками по всему городу и даже лепили их сами. Но ничего нового узнать не удавалось, и дед Мороз почти отчаялся.
Снеговик возмущался, дедушка Ключ отмалчивался, Льдинка очень сочувствовала и всячески пыталась утешить старика, но ничего не менялось. Ведь, как говорится в старой пословице, слезами горю не поможешь.
Но ведь Льдинка была пусть и волшебной, но все же маленькой девочкой… Ей, как и всем детям, очень надоедало все время делать одно и то же. Примерно так надоедает, когда родители долго-долго таскают тебя по магазинам. Или когда мама начинает длинную и скучную беседу с соседкой, а ты стоишь рядом и ждешь, когда можно будет, наконец, отправиться на детскую площадку.
Поэтому однажды Льдинка незаметно отошла от деда Мороза и отправилась одна в соседний двор.
Детская площадка была пуста, потому что занятия в школе еще не закончились, а совсем малышей уже увели обедать и спать, и по площадке гуляла только одна девочка лет пяти. Она катила роскошную игрушечную коляску, в которой, вся в кружевной пене, спал чудесный кукольный младенец.
— Какой красивый! – восхитилась Льдинка, ведь у нее никогда не было таких игрушек, — Можно посмотреть!
Девочка очень осторожно, словно кукла была хрустальной, и неохотно протянула Льдинке.
— Только, пожалуйста, ничего не испорть и не разбей, — тревожно сказала она. Все время, пока Льдинка рассматривала младенца, девочка держала под ним руки, готовясь подхватить, если он упадет.
— Вот, возьми, — быстро сказала Льдинка.
Почему-то играть с девочкой и ее куклой сразу же расхотелось, и Льдинка собиралась попрощаться и уйти.
— А она еще вот как умеет делать, — остановила ее девочка и достала из кармана игрушечную соску. Куклу можно было кормить – сладкая водичка спокойно вливалась ей в рот. Когда соска опустела, девочка распахнула пеленки, и оказалось, что подгузник у куклы совсем мокрый.
— Она умеет пить и писать! – с гордостью сказала ее хозяйка, — А еще она говорит и сама себе поет колыбельные!
Девочка нажала на кукольную ладошку, и тут же писклявый голосок произнес «Мама, возьми меня на ручки» и «Давай играть!». Нажали на другую ладошку – и кукла тут же запела песенку из «Спокойной ночи, малыши!»
— Вот это класс! – восхитилась Льдинка.
— То-то же! Вот какие у меня игрушки! – девочка выглядела очень довольной и гордой, — А теперь ей пора в коляску!
И девочка снова покатила коляску по двору.
— Послушай, — удивилась Льдинка, — Я думаю, тебе не очень весело. Почему бы тебе не поиграть?
— Так я и играю! – удивилась девочка, — Но… да, мне довольно скучно. А как можно играть так, чтобы было весело?
— А ты представь, что кукла – живая! – предложила Льдинка, — А ты – ее мама. И делай с ней все, что делают мамы с маленькими детьми. Купай ее, корми, укачивай на ручках… Как когда-то твоя мама нянчила тебя, ты помнишь?
— Мама? – задумалась девочка, — Я не помню, чтобы она меня нянчила…
— Тогда, наверное, это делает папа?
— Нет… не делает… мои мама и папа на работе… они придут вечером и очень устанут за день.
— А кто же о тебе заботится? – просто поразилась Льдинка.
— У меня есть няня, — девочка показала глазами на скамейку, — Она со мной весь день. Приходит рано утром и уходит поздно вечером.
— Тогда надо нянчить куклу, как настоящая няня, — решила Льдинка.
Девочка выглядела очень растерянной.
— Послушай, а давай играть вместе, — предложила она, — Как тебя зовут? Меня – Светой.
Льдинка хотела ответить, но тут издалека послышались взволнованные голоса Деда Мороза и снеговика, зовущих ее. Девочка тут же отозвалась и позвала своих друзей.
Света не удивилась при виде деда Мороза, и, кажется, не очень ему обрадовалась.
— Мама и папа обещали, что ты придешь к нам домой, дедушка, — капризно заметила она, — Разве тебе не передали?
— Конечно, передали, милая, передали, — заверил ее дед Мороз, — И я обязательно приду. А сегодня я просто проходил мимо и решил с тобой познакомиться. Я вижу, вы тут славно играете?
— Понимаешь, дедушка Мороз, — вмешалась Льдинка, — Я только учу Свету играть весело! Вот смотри – для начала младенца надо перепеленать и искупать…
Льдинка быстро вынула куклу из коляски, но Света так испугалась, будто игрушка тут же превратилась в живую змею!
— Что ты, что ты! Ее нельзя намочить! Она же испортится!
— Но почему?
— У нее внутри находится чип с музыкой, — объяснила Света, — Она может перестать петь…
— Тогда давай сварим ей кашу и накормим из ложки, — предложила Льдинка, — Где у тебя плита и посуда?
— И это тоже нельзя! – решительно воспротивилась Света, — Может испортиться механизм, и она перестанет писать.
— А что же тогда можно? – разозлилась Льдинка, — С такой куклой, и правда, играть невесело…
— Понимаю, понимаю, — вмешался в разговор дедушка Мороз, — Это слишком хрупкая кукла… Светочка, а откуда она у тебя?
— Мама подарила мне взамен той, что ты принес в прошлом году, дедушка, — слегка смущаясь, объяснила Света, — А ту… Я поиграла с ней немножко утром, а потом ее поставили на шкаф, чтобы я ее не разбила. Мне разрешали с ней поиграть только при папе и маме.
Тут Дед Мороз так печально вздохнул, что Свете стало неудобно. Наверное, не стоит рассказывать деду Морозу о таких печальных вещах, которые его так расстраивают!
— А потом я все равно ее разбила. Мячом, случайно… Я хотела снять ее хотя бы ненадолго, а няня отвлеклась, да ей и не велели это делать. Мама тоже все запрещает няне, как и мне.
Дедушка Мороз заинтересованно слушал.
— Ну, мама сначала решила меня наказать и сказала, что ты больше не подаришь мне никаких игрушек, — Света встревожено заглянула Деду Морозу в глаза, — Но потом папа меня пожалел, мы все вместе пошли в магазин и купили другую куклу. Только теперь я играю очень аккуратно, как и с другими игрушками. Но это иногда надоедает!
— Да, конечно, — согласился с ней Дед Мороз, — А что ты хотела бы в этом году?
— Я еще не решила, — охотно поделилась заботами Света, — Мама говорит, что купит мне набор для причесок, папа говорит, что подарит детский компьютер, а мне все равно, лишь бы подарок был мой, и им можно было играть, как хочется.
— В этом году ты найдешь под елкой нескучные подарки. Я тебе обещаю, — очень серьезно заверил девочку Дед Мороз, — А пока что – первая нескучная кукла!
И он достал из мешка резинового пупса в наборе с соской и ванночкой.
— Ух ты! Спасибо! – обрадовалась Света, — Это мне? Насовсем? А что она умеет?
— А все, что хочешь! – заверила подругу Льдинка, — Все, что мы с тобой придумаем! Давай, я тебе покажу! Давай, я буду мама, а ты — старшая сестра…
— Нет, давай я буду няня, а ты – мама, и ты пойдешь на работу, — предложила Света.
— Ну… ладно, только пусть я уже вернулась с работы, — согласилась Льдинка.
И Льдинка стала расспрашивать, как прошел день у малышки, что она кушала, сколько спала, часто ли капризничала. Сначала игра не очень клеилась, потому что Льдинка, по мнению Светы, иногда отвечала неправильно, но вскоре дело пошло на лад.
Девочки сварили из снега манную кашу и покормили новую куклу с ложки. Точнее, кормила Льдинка, а Света стояла рядом и уговаривала. А после они вместе искупали малышку в ванночке, поменяли ей памперс и старательно перепеленали, и мама Света принялась укачивать ее на руках, сама, без всяких батареек, напевая колыбельную.
— Как долго она не засыпает! – заметила Льдинка.

— Ну и хорошо! Так играть веселее! – рассмеялась Света, — Эта кукла такая же веселая, как и те, что есть у бабушки. Вот с ними интересно играть! Жаль, мы редко ходим к бабушке в гости, и еще реже меня оставляют с ней на несколько дней. Они с мамой не очень любят друг друга.
Дед Мороз незаметно достал из бороды ноутбук и что-то внес в базу данных. Он сделал это очень вовремя, потому что тут к нему подбежала, словно спохватившись, няня девочки Светы:
— Простите, Вы из фирмы? Но почему сегодня? Хозяйка меня не предупреждала, — женщина явно очень растерялась, — Боюсь, что не смогу сегодня расплатиться с Вами.
— Нет, платить не нужно! – успокоил ее дед Мороз, — Мы тут с друзьями проходили мимо и решили немного развлечь эту милую девочку. Она так скучала!
— Скучала! – всплеснула руками няня, — Хотела бы я скучать на ее месте! У нее целые комнаты игрушек и забав. Но ей нет до них никакого дела, но, стоит мне отвлечься, она сразу попадает в историю!
— Неужели? И в какие же? – уточнил Дед Мороз.
— Ну… она может поставить кукольный домик прямо на туалетный столик хозяйки, — вспомнила недавнее происшествие няня, — И заявить, что это замок, который стоит прямо посреди озера и отражается в нем…
— Какая интересная идея! – восхитился Дед Мороз, — И что же, в этом замке есть водяные и русалки? А может быть, там живет сам Царь Морской?
Няня замахала руками.
— Не знаю уж, кто там живет, но хозяйка была очень недовольна! Ведь этот замок мешает ей наносить макияж!
Дед Мороз покачал головой.
— Ох уж эти взрослые! Все им мешает! Брали бы пример с собственных детей – вот Свете, наверное, хрустальный столик тоже мешает играть в мяч. Но она же терпит, она же не мешает маме расставлять на нем косметику. А мама не может пару дней потерпеть всего лишь волшебный замок!
Няня не нашлась, что ответить.
— Да, тут есть, над чем подумать в свободное время, — задумчиво сказал, прощаясь, Дед Мороз.
*** *** ***
— Кажется, ситуация проясняется, — заявил вечером Дед Мороз, — Желаний у детей и взрослых не стало меньше. Просто кто-то крадет их настоящие мечты, а до меня доходят лишь те, что на поверхности… Те, что люди теперь исполняют и сами, и не только в Новогоднюю ночь, но и круглый год, без выходных и праздников. Ведь их теперь так просто исполнить! Стоит лишь зайти в магазин, или, не выходя их дома, заполнить запрос из каталога. И пожалуйста, все к вашим услугам!
— Но разве это плохо? – возразил дедушка Ключ.
— Хорошо, конечно, но… только до известного предела. Потому что желание, которое очень просто исполнить, не успевает стать мечтой. Это, по сути дела, лишь половинка желания. Мечта должна созреть, и созревает она долго. Когда думаешь о ней день и ночь, ищешь возможности еще осуществить, продвигаешься к цели шаг за шагом… А сейчас, — Дед Мороз понизил голос до шепота, — У меня возникло страшное подозрение. Возможно, кто-то крадет новогодние желания прямо из моего компьютера!
— КА-АК?! – все так и ахнули от ужаса в один голос.
— Вот, смотрите! – и Дед Мороз что-то загрузил на экран монитора. Все склонили головы…
И правда! Большая таблица, где были учтены желания детей из России, изрядно уменьшилась в размерах! Точнее, желания остались на прежнем месте, но многие из них уже были отмечены значком «исполнено».
— Как бы я хотел узнать, кто это их исполнил! – проворчал себе в бороду дед Мороз.
И очень правильно сделал, потому что тень у порога родника, едва в руках у деда Мороза появился ноутбук, сразу же превратилась в домового Корчмаря. Это он из вечера в вечер шпионил за обитателями часовни, надеясь выведать все секреты новогодних гостей. И ему во многом это удалось, как мы только что могли убедиться сами.
Но сегодня Корчмарю не повезло. Он так и не смог разобрать тихий шепот. Впрочем, это не слишком-то повредило его тщательно продуманному плану.

ГЛАВА ПЯТАЯ
ДЕД МОРОЗ В ДЕТСКОМ САДУ
Этот день в детском саду № 1140 никогда не забудут ни воспитатели, ни дети. Ведь такого новогоднего утренника в их жизни ни разу еще не случалось, и, к сожалению, может быть, уже и не случится.
А начиналось все так.
Утром все прошло, как обычно: папы, мамы и бабушки приводили детей и, поспешно поцеловав на прощание, быстро убегали по делам, наказав сыновьям и дочкам вести себя хорошо и слушаться. Чадо отвечало «Ага» и тут же забывало о своем обещании. Ведь надо было спешить на веселую зарядку, а после детей уже ждал завтрак.
Есть в детском саду – не такое уж веселое занятие, как дома, потому что тут тебе не дадут ни йогурт, ни сок, ни булочки или сладкий пирог, пока ты не съешь до последней ложки манную кашу, или гороховый суп, или картофельное пюре с куриными котлетками. И капризничать бесполезно, потому что няня – это не мама и не бабушка, она очень закаленная и никогда не поддается.
Сегодня и подавно никто не разводил капризы, и не только потому, что рисовая каша оказалась без комков. Просто все в группе готовились к новогоднему утреннику, а туда капризуль и плакс не приглашают.
В актовом зале, наверное, уже нарядили новогоднюю елку… Во всяком случае, уже несколько дней туда никого не пускают. Новогодние костюмы зайчиков, гномов, снежинок, принцесс, пиратов и фей уже давно висят в шкафчиках, ожидая своего часа. В гости придет Дед Мороз со Снегурочкой, и все будут водить хоровод вокруг елки, петь новогодние песенки, а после получат подарки.
Чтобы Деду Морозу и Снегурочке тоже было интересно, почти каждый в группе подготовил свой номер для новогоднего концерта. Кто-то разучил стишок, кто-то песенку, а кто – целую музыкальную композицию. Ну, это те, у кого хорошая пластика, то есть они умеют красиво двигаться.
Но, даже если ты не танцор, не певец, и плохо выговариваешь буквы, все равно ведь так приятно выступать на сцене, перед мамами и папами!
Новогодний утренник наступит тридцатого декабря – в последний день старого года, когда еще надо идти в детский сад. До такого важного события остались считанные дни, поэтому каждый вечер, сразу после тихого часа, группа репетировала: пела хором и показывала спортивные номера.
*** *** ***
В общем, теперь понятно, почему никто из малышей не удивился, когда на прогулку в их детский сад неожиданно пришел Дед Мороз со Снеговиком и маленькой, очень хрупкой, как кукла, Снегурочкой. Немного переполошились только воспитатели и заведующая садиком.
— Это какая-то ошибка! Мы не ждали Вас сегодня! – тихо шептали они Деду Морозу, делая круглые глаза,
— Вы бы хотя бы позвонили и предупредили заранее, как в прошлом году! Ведь сейчас у нас по режиму дня – прогулка на свежем воздухе!
— И отлично! – пробасил Дед Мороз, — Здравствуйте, дети! Сегодня у нас по режиму дня – новогодний утренник на свежем воздухе!
— Должно быть, это новая методика, — прошептала одна из воспитательниц, — Нам о таком говорили на лекциях в институте.
Это воспитательница была еще совсем молодой девушкой, еще даже не окончила вечерний институт и поэтому очень боялась, что ее авторитет не принимают всерьез.
— Возможно, мы не должны стоять на пути у новаторов, — поддержала ее заведующая.
Заведующая детским садом, напротив, была очень старой и опытной. Она очень переживала, что ее могут попросить уйти на пенсию.
— Здравствуй, дедушка Мороз! – радостно закричали малыши и моментально обступили гостей. – Наконец-то ты с нами!
Между тем Дед Мороз, не теряя времени, познакомился со всеми, и каждый не только называл свое имя, но и рассказывал о самом значительном событии прошлого года. У Машеньки появился младший брат, а она так хотела кошку! Но ничего страшного, братец – это тоже совсем неплохо. Во-первых, мама показала ей, как надо ухаживать за грудничками, и теперь Машенька с подругами нянчит плюшевого Мишку. И надо еще учесть, что братец подрастет, и с ним можно будет играть вдвоем!
— Мне теперь никогда не будет скучно!
Многие показывали любимые игрушки. Витька Мосин рассказал, что прошлым летом папа подарил ему надувной круг и научил плавать брассом. Наверное, в этом году мальчик сможет плавать по-настоящему, без круга и без папиных рук!
— Дедушка Мороз! – спросил вдруг худенький застенчивый мальчик, — А правда, что у тебя борода из ваты?
— Ну что ты! – рассмеялся Дед Мороз, — Борода самая настоящая! Можешь сам потрогать и убедиться!
Мальчик осторожно потянул Деда Мороза за бороду, но та и не подумала хоть немного отстать или съехать набок. Тут уж подергать за бороду захотелось всем, и на площадке поднялся такой шум и гвалт, что воспитательница с трудом взяла инициативу в свои руки.
— Тише, дети, тише! Вы собьете Деда Мороза с ног! Ну-ка, все успокоились! Мосин, встань в пару к Машеньке! Иванов, вынь варежку изо рта, она же грязная! Все замолчали! Раз, два, три!
И, добившись почти полной тишины, воспитательница предложила почитать стихи гостям, чтобы показать, что дети не зря трудились весь прошлый год.
— Быстро вспоминаем, что мы учили! Мариночка, давай! У тебя Пушкин!
Все построились кругом, а в центр вышла маленькая белокурая девочка, посмотрела на публику и… вся задрожала. Казалось, что девочка онемела, и ничто на свете больше не заставит ее произнести ни слова. Воспитательница очень старалась ее подбодрить, ласково подсказывая первые строчки про мороз и солнце, но ничто не помогало, пока Льдинка слегка не обняла Марину за плечи. Тут, словно сбросив с себя наваждение, громко, с выражением продекламировала:
Однажды, в студеную зимнюю пору,
Я из лесу вышел. Был сильный мороз.
Гляжу, поднимается медленно, в гору,
Лошадка, везущая хворосту воз.
И, шествуя важно, в спокойствии чинном,
Лошадку ведет под уздцы мужичок,
В больших сапогах, в полушубке овчинном,
В больших рукавицах, а сам – с ноготок!
Воспитательница просто побледнела:
— Боже мой! Катастрофа! Это же Некрасов!
— Да, это Некрасов, великий русский поэт, тоже классик, как и Пушкин, — согласился с ней Дед Мороз, — Давайте читать стихи! Любые, кто какие помнит и любит!
Все радостно согласились, и какие только стихи не прозвучали на тесной детсадовской веранде! Тут были и всеми любимые «Игрушки» Агнии Барто, и песенки из мультфильмов, и то, что задавали на литературном чтении, и те, что придумывают для своих детей мамы, когда укладывают их спать.
Когда же сидеть на веранде надоело, все с радостью водили хоровод вокруг Снеговика, который, как оказалось, очень любит играть в «каравай-каравай, кого хочешь – выбирай!». Началась небольшая метель, но никто этого не заметил, и девочки прямо на снегу исполнили танец снежинок. В шубке это получилось ничуть не хуже, чем в костюме!
Наконец, все устали и проголодались, поэтому решили сегодня не обедать, а устроить чаепитие в группе.
— Боюсь, не вредно ли детям! – пыталась возражать воспитательница, — Одни конфеты и шоколад из подарков!
— Не вредно! Пожалуйста, разрешите! Вот увидите, никто не заболеет! – в один голос закричали все.
— Но ведь это только раз в году! – напомнила Льдинка.
— Раз в году можно! – сдалась воспитательница.
И вот новогодние гости и все дети вместе с воспитателями и самой заведующей весело пили чай в актовом зале. Никто не заметил, что елку так и не успели нарядить до конца, потому что Дед Мороз взмахнул посохом – и на ней сразу же повисли мишура и разноцветные шары, стеклянные звери и птицы. Второй взмах посохом – и елочка так и засияла разноцветными огоньками!
*** *** ***
Настало время тихого часа, и малышей увели в группы, а Деда Мороза и Льдинку сама заведующая пригласила посмотреть, как организовано хозяйство и ведется воспитательная работа в детском саду № 1140.
В первую очередь, гостей пригласили на кухню, где предложили попробовать вкусный обед, к которому никто сегодня так и не притронулся. Затем показали новый физкультурный зал, вернее, не совсем новый, но только в этом году открывшийся после ремонта. Там было все новенькое: и мячи, и скакалки, и шведская стенка.
В актовом зале Льдинке очень понравился белый рояль, и она незаметно, когда старшие увлеклись серьезным разговором, приподняла крышку и взяла несколько нот.
— А теперь, — подмигнула заведующая, — Может быть, мы отметим знакомство в моем кабинете?
Стреляный воробей, она решила, что Дед Мороз – это такой новый, замаскированный способ внезапной проверки из окружного управления дошкольного образования.
Дед Мороз многозначительно прищурился, давая понять, что оценил ее заботу, и заметил, что для начала хотел бы осмотреть группы.
Заведующая поняла, что комиссия, пожалуй, не из окружного, а из городского управления образования, и преувеличенно радостно согласилась.
Пройдитесь после обеда по детскому саду, когда утихает привычный шум, и в группах царит сонная тишина… и сами поймете, как необычно выглядит все привычные предметы в группе.
Дед Мороз окинул взглядом шкафчики с картинками в прихожей, заглянул в классную комнату, где долго разглядывал выставленные в витрине за стеклом рисунки и поделки из цветного картона и пластилина. Все они оказались очень похожи друг на друга, но было видно, как старался тот, кто их изготовил.
Дальше следовала игровая комната, совершенно пустая в это время дня, если не считать ее постоянных жителей – местных игрушек. Куклы пили чай из миленьких фарфоровых чашечек, а на столе у них стояла очень красивая корзинка, полная искусственных фруктов. Не все куклы, конечно, а лишь самые большие, важные и старые, да еще плюшевый мишка, набитый опилками, и Чебурашка, и Заяц, и Полосатый Кот. Словом, за столом сохранились игрушки-долгожители, которые обитали в детском саду, пожалуй, еще с того времени, когда здесь росли папы и мамы нынешних детей.
Напротив, во владениях мальчиков, маршировали игрушечные солдатики, готовясь к параду. Могучие подъемные краны и грузовики строили из деревянных кубиков дом, легковые машины выезжали из гаража, и их шоферы с радостью брали к себе попутчиков – резиновых гномов и зверей. Игрушки спешили по самым разным делам: кому-то хотелось пообедать в кафе, у чудесного резинового повара в настоящем поварском костюме с белоснежным фартуком, кому-то было крайне необходимо купить сахарный песок в игрушечном магазине, где за маленьким прилавком с весами и кассой уже ждет продавец, а кто-то хочет постричься у парикмахера или заказать новое платье у портнихи.
Но чаще всего игрушкам требовалась карета «Скорой помощи», которая без устали сновала туда и сюда. А очередь к игрушечным докторам Айболиту и Пилюлькину растянулась на всю игровую!
Как правило, приходили лечиться совсем новые игрушки, многие из них еще ни разу в жизни не встречали Новый год и знали о Деде Морозе лишь понаслышке.
— Меня хозяин заляпал пластилином, и у меня теперь сыпь на коже! – жаловался симпатичный вязаный клоун, — Боюсь, тут не справится даже скальпель! Придется мне соглашаться на стиральную машину! Бр-р!
— А я всего лишь два дня была маминой дочкой, — заплакала большая кукла в соломенной шляпке, — А потом мама решила пойти со смой гулять, потащила меня за руку и… у меня оторвалась нога! Ее с трудом вставили на место, но теперь я совсем не могу даже сидеть, а ведь меня продали в магазине как ходячую куклу!
— Бедная! – сочувствовали ей соседи в очереди, — Так ты и оказалась в детском саду?
— Да, как и почти все остальные, — кивнула кукла сквозь слезы, — Меня просто не захотели забрать домой. Я думала, что теперь со мной будут дружить другие девочки в группе, но на меня почти всегда никто не обращает внимания…
— Сама виновата! – заявила из-за стола самая главная, самая большая и старшая кукла Мила, — Детей воспитывать нужно!
— Воспитаешь их тут! Они ж нас в грош не ставят, да еще мы же современные, такие хрупкие, у нас механизмы внутри то и дело ломаются! – жалобно ответил ей Человек-Паук, у которого оборвались нити, — Нет, мы никак не можем! Они же нас чуть что не так – и ломают. А потом отдают в детский сад, или, что еще хуже, выбрасывают на помойку!
— Да, все так измельчало! – согласился набитый опилками Медведь, — Теперь не то, что раньше. В наше время, когда я был молодым, нами дорожили! И мы многому учили своих хозяев. Помню, однажды я учил одного малыша одеваться…
Но история Медведя, набитого опилками, так и осталась незаконченной, потому что тут раздался топот маленьких босых ножек, и в игровую комнату вбежала худенькая девочка в одной пижаме. Игрушки сразу же замерли на месте, как неживые.
*** *** ***
Впрочем, предосторожность оказалась излишней – девочка даже не посмотрела в сторону игрушек. Она смотрела на Деда Мороза и не решалась заговорить. Было видно, что девочка хочет сказать что-то очень важное, может быть, самое важное в ее жизни.
— Тебя, кажется, зовут Настя, я правильно запомнил? – ободрил ее Дед Мороз.
— Да, — тихо ответила девочка, — Дедушка, а можно попросить тебя…
— Конечно, можно, — улыбнулся Дед Мороз, — Все, что угодно, найдется в моем мешке!
— Это не игрушка и не книжка, — смутилась девочка, — Мне нужно чудо. Я хочу, чтобы мама и папа не пили вино и водку в праздники!
— Вот как, — задумался Дед Мороз, — Понимаю, тебе плохо от этого. Они тебя обижают?
— Нет, что ты, дедушка Мороз, они очень хорошие! – поспешно возразила Настя, — В обычные дни, когда они не пьют и ходят на работу. Раньше они всегда такими были…
Давно-давно, несколько лет назад, когда Настя была еще такой маленькой, что не ходила в детский садик, мама всегда, каждый день, была с ней рядом. Рано утром они завтракали вместе, затем отправлялись по самым интересным делам: в магазин, на почту, или просто гулять или на детскую площадку. А папа приходил вечером, и тогда наступало самое лучшее, самое веселое время! Папа катал ее на спине и относил купаться, и так весело было, когда он засовывал визжащую дочку под душ!
Когда же наступало воскресенье, папа, мама и Настя всей семьей отправлялись в гости к бабушке, или в цирк, или просто гуляли в парке Тропарево. Всем очень нравилось летом кататься на лодках или есть мороженое в маленьких уютных кафе под открытым небом, а зимой папа катал дочку на санках с самых высоких горок.
Так продолжалось до тех пор, пока папа не получил повышение по службе. Теперь он приходил домой поздно, очень поздно, когда Настя уже спала. А в выходные дни папу зря просили куда-то пойти, как раньше. Он становился очень злым и заявлял, что устает и хочет, чтобы его оставили в покое.
Теперь вся семья собиралась в сборе только поздним вечером, и, хотя Насте теперь все чаще покупали игрушки и книжки, радости девочке оставалось мало.
Мама и папа почти перестали шутить и смеяться. Теперь за ужином они говорили о каких-то учетах, дебетах и кредитах, о том, что имел в виду начальник, когда отказался пойти на презентацию фирмы «Собакин и сын», и почему Петрову дали такую большую премию.
Когда же наступали выходные, папа и мама долго спали по утрам, а затем, едва позавтракав, включали телевизор и располагались на диване с пивом. Вскоре они становились оживленными и веселыми, но Насте было страшно от такого веселья. Ведь папа и мама смеялись не тому, что весело, а без причины, сами по себе, разрешая делать то, что в обычное время строго запрещалось.
А иногда эта странная веселость вдруг, совсем нежданно, пропадала, и папа с мамой громко кричали и ссорились. Тогда Настя забиралась под стол и старалась не попадаться им на глаза: ведь ее могли наказать за то, что всегда разрешали и хвалили за самостоятельность.
— Хуже всего, когда праздники продолжаются несколько дней, — грустно поделилась Настя, — Тогда к папе и маме приходят друзья и остаются на несколько дней. В прошлый Новый год про меня просто забыли, и мне пришлось спать прямо на покрывале, а кушать те салаты, что оставались на столе. А один из гостей наступил на кукольную мебель, которую ты мне подарил.
Дед Мороз, слушая девочку, хмурил брови и становился все более мрачным.
— Ты знаешь, — робко сказал Настя, — Пусть лучше он совсем не приходит, Новый год. Только пусть папа и мама про меня не забудут!
— Вот это я тебе обещаю! – очень серьезно ответил Дед Мороз.

ГЛАВА ШЕСТАЯ
ИСПРАВЛЕННАЯ НОВОГОДНЯЯ ПРОГРАММА
Старый, видавший виды принтер натужно кряхтел, выталкивая все новые и новые листы. Ноутбук постарался на славу, составляя совершенно новую, целебную программу новогодних праздников для тех, кто разучился веселиться от души.
Конечно, можно возразить, что сам компьютер не может составлять программу, это делают специальные люди – программисты. Но это в офисах и учреждениях, в обычные будние дни, когда взрослые спешат на работу. А вот Деду Морозу достаточно лишь произнести в бороду волшебное заклинание, чтобы электронный разум сделал все сам. Во всяком случае, когда речь идет о простом, каждый год случающемся волшебном утреннике, или елке в клубе или Доме Культуры, в общем, о чем-нибудь в этом роде.
Сразу было решено, что новогодний праздник состоится на льду Тропаревского озера, который каждое утро заботливо расчищал дедушка Ключ. К тому же, добрый старик приготовил для всех неожиданный сюрприз: в этом году он залил не только Большой Склон, где устраивал горку каждый год. Еще дедушка Ключ подготовил множество небольших, не слишком крутых горочек для самых маленьких или для тех, кто боится такой крутизны и высоты.
— Ведь всем хочется повеселиться одинаково, не только здоровым и сильным! – объяснил он, словно извиняясь.
Льдинка вдруг сорвалась с места и расцеловала дедушку в обе щеки, а Дед Мороз молча, но прочувствованно пожал ему руку. Вот куда дед Ключ так неукоснительно отправлялся каждое утро!
Вот и сейчас, внимательно изучив надписи на листах, Снеговик принялся составлять новогоднюю афишу. Прямо на чистом белом снегу появились разноцветные буквы.
НОВОГОДНЯЯ ПРОГРАММА
ДЕДА МОРОЗА И СНЕГУРОЧКИ!
КАЖДЫЙ ВЫХОДНОЙ ДЕНЬ
В ПАРКЕ ТРОПАРЕВО-НИКУЛИНО
НА ГЛАВНОЙ АЛЛЕЕ,
НА ЛЬДУ ВОДОЕМА
И НА БОЛЬШОЙ ГОРКЕ
ВАС ЖДЕТ
СКАЗОЧНАЯ
СПОРТИВНО-РАЗВЛЕКАТЕЛЬНАЯ
ПРОГРАММА!
ПРИГЛАШАЮТСЯ ДЕТИ ОТ ГОДА ДО 16 ЛЕТ,
И ТЕ, КОМУ УЖЕ ИСПОЛНИЛОСЬ 16 ЛЕТ, ВМЕСТЕ С МЛАДШИМИ БРАТЬЯМИ И СЕСТРАМИ,
А ТАКЖЕ С НЕТЕРПЕНИЕМ ЖДЕМ
ПАП И МАМ,
БАБУШЕК И ДЕДУШЕК!
ВХОД СВОБОДНЫЙ,
ВЫХОД – ТОЛЬКО С ПОДАРКОМ!
Несложное заклинание – и снег превратился в плотный лист ватмана, который тут же размножили на ксероксе, и снеговики заскользили на лыжах с пачками афиш, чтобы расклеить их по всему району. Важно было не забыть ни один двор, ни один детский сад или школу, и, конечно, обязательно повесить приглашения в тех местах, где часто бывают родители и дети: рядом с магазинами игрушек, и в детской поликлинике, и на автобусных остановках.
Прохожие радостно улыбались, когда то тут, то там словно из ниоткуда появлялся снеговик, приклеивал афишу и, весело подмигнув зрителям, спешил дальше по делам.
— Интересный рекламный ход придумали, надо узнать, из какой он компании, — подумал мужчина за рулем «Вольво». Конечно, если бы он немного присмотрелся, то понял бы, что снеговик – самый настоящий. Но папе Насти – а это был именно он – такое никак не могло прийти в голову.
— Странно, что не указаны спонсоры и организаторы, — подумал другой прохожий, отец Сашки Самосвалова, который только что перевел благотворительный взнос обществу слепых, — Явная недоработка!
— Надо будет сходить туда с сыном, все экономия, — пробормотал отец Сашки Прохорова, — Да и увидимся лишний раз…
А одинокая бабушка из второго подъезда только грустно вздохнула. Она бы с удовольствием побывала на празднике вместе с внучкой, но боялась, что девочку с ней никуда не отпустят.
*** *** ***
С самого раннего утра обычно тихий парк Тропарево был так взбудоражен, что даже голуби и вороны, которых обычно ничто не могло выбить из колеи, с приветственными криками перелетали с одной верхушки сосны на другую.
В парк Тропарево уже пришел Новый год. Это было заметно везде: ведь уже у входов гостей встречали приветливые снеговики, которые, улыбаясь, предлагали каждому подкрепиться горячим чаем со сладостями. Чай так и кипел в огромных самоварах, и можно было выбрать сорт на свой вкус: с молоком и медом, с малиной, с клубничным или черничным вареньем, с пряниками. Взрослые и дети угощались с удовольствием, ведь, как заметила чья-то бабушка, такой вкусный чай она не пила с тех времен, когда была еще девочкой. И в этом не было ничего удивительного, ведь для чая использовали самую чистую воду из родника.
Затем снеговики вежливо интересовались, каких именно развлечений желают гости, и самые маленькие и шустрые из них провожали кого-то на каток, кого-то – на Большую Гору, кого-то – кататься на лошадках, в зависимости от того, что пожелает душа.
И никто, кроме снеговиков да лесных снегирей, не замечал, как постоянно происходит маленькое новогоднее чудо: в этот день взрослые слушались детей, а не наоборот, как происходит обычно. Папы и мамы, бабушки и дедушки послушно отправлялись в ту часть парка, куда вел их отпрыск, не споря и не пытаясь отговорить от опасной или глупой затеи. А дети, как все хорошие дети, очень старались, чтобы взрослым было приятно. Дети ведь всегда стараются для родителей, и взрослые когда-то это знали. Когда-то давно, когда они были сами маленькие, они поступали точно так же. Только потом почему-то об этом забыли.
— Я хочу покататься с горки! С самой большой! – тянул маму за руку мальчик Сережа, — И не на санках, а на ледянке! Мама, пойдем быстрее!
— Конечно, пойдем! – весело согласилась мама, — Я тоже не откажусь прокатиться!
И они весело побежали по дорожке.
— Я думаю, вам понадобится еще и вот это, — заметил снеговик и протянул им большой надувной круг, — Не бойтесь, садитесь прямо на него! Он выдержит!
Мама с Сережей катались с горы до самого вечера. Они подскакивали на возвышениях и резко падали вниз, так что в животе сладко замирало от ужаса. Иногда круг набирал такую скорость, что пролетал почти по вертикальному склону оврага, и тогда казалось, что катишься прямо на голове. От скорости, солнца, мороза и ветра Сережа раскраснелся, а у мамы выбились локоны из-под шапки, но они и не думали сдаваться.
— Вот еще, последний раз скатимся – и домой! – решали мама и сын по очереди. Но, стоило им подняться на горку снова, как неудержимое стремление съехать вниз еще и еще один раз побеждало опасения. Сережа никогда еще так не веселился!
— А Вы что желаете, юная леди? – спросил Снеговик у веселой первоклассницы Светки, которая очень гордилась тем, что удалось привести на праздник и папу, и маму, — Может быть, хотите фигурное катание вместе со Снегурочкой? Или традиционную русскую забаву – катание на тройках?
— Мама, пойдем к лошадкам! – тут же загорелась Света. И мама даже не вспомнила о том, что всегда была уверена – у дочки аллергия на животных.
Лошади – старый и молодой жеребцы, небольшие пони, веселые кобылки в яблоках, — отдыхали в ожидании пробежки. Веселые молодые девушки-конюхи поправляли им сбрую, счищали щеткой с боков снежинки.
У лошадей характер совсем не как у собак. Они не будут радостно вилять хвостом при виде хозяина и не станут играть с первым встречным. Это вовсе не означает, что они не преданы хозяину, нет! Просто лошади не терпят фамильярности, и нужно много сил и времени, чтобы добиться их доверия. Вот тогда можно без всякой опаски садиться в седло, и конь никогда не сбросит ездока и не ослушается опытной руки.
Но у лошадей характер и не кошачий. Независимые и гордые, они все же очень нуждаются в ежедневном внимании. Им нравится, когда их ласкают и с ними разговаривают, просто все же нужно проявлять к жеребцу уважение.
Так что Свете пришлось все же остановиться и дать жеребцам привыкнуть к себе, а затем конюхи разрешили угостить лошадок морковкой и яблоком прямо с руки. Лошади вежливо, осторожно взяли угощение с варежки, но девочка все равно заметила, какие большие и острые у них зубы!
— Можно, мы будем часто сюда приходить? – с надеждой спросила Света.
— Конечно, приходите! – весело отозвались конюхи, — Мы здесь почти каждые выходные! А когда немножко подрастешь – милости просим в школу конного спорта!
Мама Светы хотела было возразить, но… промолчала.
Рядом с лошадьми и людьми крутилась веселая рыжая собака, которая жила тут, при конюшнях и сторожке лесника. Света и ее угостила бутербродом с колбасой. Собака, которую звали Рыжуха, благодарно уткнулась ей в руку холодным, мокрым носом.
— А она не заразная? – забеспокоился папа, — Бешенством не болела?
Папу убедили, что Рыжуха очень чистая, ведь за ней ухаживают, а каждую весну водят в клинику на прививки. Кроме этого, оказалось, что Рыжуха в конце осени принесла шенят, и двое из них, собачьи мальчик и девочка, еще не нашли хозяина.
— Мне нравится кобелек! – настаивал папа, — Такой смелый!
Папа не мог отвести глаз от того, как малыш играет с резиновым мячом: наскакивает на него грудью, рычит, пытаясь поймать убегающую «добычу».
— А девочка какая нежная! И золотистая, как лисичка! – восхищалась мама, поглаживая щенка за ушком.
И папа с мамой вдруг заспорили, какого щенка они возьмут себе насовсем, то и дело призывая Свету подтвердить, что каждый из них прав. Ведь всегда нравится лучший щенок в мире, и он не может вызывать аллергию…
*** *** ***
И все же очень, очень многие, школьники и дошкольники, мальчики и девочки, взрослые и дети, предпочитали пойти на Главную Аллею Парка, а затем выйти центральную часть, туда, где снеговики еще ночью нарядили огромную Елку, и где всех ждал сам Дед Мороз.
Как и положено в Новый год, Дед Мороз выполнил все, что от него ожидали: зажег елочку после того, как дети трижды его попросили, рассказал множество потешных новогодних стихов и загадок, а каждому отгадавшему протягивал снежинку из переливающейся серебряной фольги. Затем все закружились вокруг елки в новогоднем хороводе, и никто не уставал и не наступал на ногу соседу.
А затем началась веселая новогодняя игра – хоккей со снежным мячом! В нее могут играть все, кто и вовсе не умеет стоять на коньках, но все же коньки – крайне желательны. А мягкий белоснежный мячик никому не причинит вреда, даже если случайно попадет в лицо. И синяка не останется!
— Вот это да! – радовались ребята, размахивая клюшкой. Опытные игроки не только не прогоняли их с поля, а, напротив, помогали и старались подать пас. Ведь малышам надо учится, да и кому нравится, когда в игре тебя не принимают всерьез!
Но постепенно малыши и новички устали и сами вышли с поля, перейдя в разряд зрителей. На льду остались лишь увлеченные ценители хоккея, которые изо всех сил старались выиграть новогодний матч.
Раз! – казалось, гол уже в кармане, но мяч ударился о штангу и отлетел… Каток взревел от восторга: зрители, в зависимости от того, за какую команду они болели, визжали от восторга или ревели от возмущения.
Сашка Прохоров подавил досаду, и снова принял пас, снова мяч почти в воротах – но ведь его лучший друг, Славка Самохвалов, тоже не лыком шит! Отбил гол в последний момент!
— Мазилы! – вдруг возмущенно заорал высокий, плотный мужчина, — Сынок, дай клюшку!
И в один миг папа Саши Прохорова поспешил на помощь сыну! Быстро обвел вокруг пальца нескольких игроков, и вбил первый гол!
Тут уж не стерпел папа Славки Самохвалова – и тоже поспешил на поле! И не только для того, чтобы мальчишкам помочь. Он как будто сам в этот миг снова стал мальчишкой!
Теперь голы забивали все чаще и чаще, а затем, когда уже стемнело, папы пожали друг другу руки, и все вместе отправились в кафе пить пиво и есть мороженое, как самые старые друзья.
*** *** ***
И лишь одному человеку на празднике было как-то неуютно и одиноко. Мальчик лет двенадцати стоял особняком от всех и со скучающим лицом смотрел на состязание. Иногда было видно, что действие на льду его увлекает, но тут же тень неудовольствия пробегала по его лицу.
— Эх, мазилы! – шептал он про себя, — И ведь не сохранились! Да и не перезагрузишься тут!
Льдинку очень заинтересовали эти непонятные слова.
— А что значит «сохраниться» и «перегрузиться»? – наконец, решилась она спросить.
Мальчик посмотрел на нее так странно, как будто она спросила, что такое снег и почему зимой он обычно белый.
— Это главные функции в компьютерных играх, — объяснил он, — Там тоже можно играть и в футбол, и в хоккей. Только там, если игра тебе не нравится, и ты понимаешь, что скоро проиграешь, можно просто перезагрузить программу – и начать все заново.
— Так и ведь и в жизни можно! – не поняла Льдинка.
— В реале совсем не то, — покачал головой мальчик, — Там неудача не пропадает бесследно. О ней все равно будут помнить, смеяться…
— Но только до тех пор, пока ты не научиться играть хорошо, — возразила девочка, — А когда станешь классным игроком, то сам будешь смеяться над собой, вспоминая, как тебе было трудно, когда ты только начинал.
Тут уже растерялся мальчик. Очевидно, что такая мысль ни разу не приходила ему в голову.
— Но ведь в реале не сохранишься, то есть нельзя заранее избежать проигрыша, — возразил он.
— Почему? Можно договориться с другом, что тебе помогут, если что-то пойдет не по плану, — заметила Льдинка, — Разве у тебя нет друзей?
— У меня? Пожалуй, что и нет, — пожал плечами мальчик, — Да и не больно нужны?
— А с кем же ты играешь? – поразилась Льдинка.
— Да с компьютером же! – ответил мальчик с раздражением, — С компьютерной программой. Это очень удобно – выбираешь любую игру, запускаешь – и все идет так, как тебе хочется!
— Знаешь что, — решительно заявила вдруг Льдинка, — А мне было бы неинтересно так играть. Когда все только так, как тебе хочется, то все известно заранее. А когда играешь с друзьями, то это совсем не всегда получается так, как ты думаешь, и это любопытно.
Мальчик просто потерял дар речи.
— Но… как же играть, если не можешь установить правила заранее? – спросил он.
— О правилах договариваются заранее, — объяснила Льдинка, — И все стараются их соблюдать, потому что с нарушителем перестают водиться. Но ведь не на каждый случай есть правила, понимаешь? И можно менять их, только нужно, чтобы этого хотели все…
Мальчик смотрел на нее во все глаза и очень внимательно слушал.
— А можно… попробовать так играть? – наконец, выдохнул он.
— Конечно, можно? А как тебя зовут?
— Миша. Васильев. Так пойдем?
Льдинка взяла Мишу за руку, и они вместе поспешили туда, где весело шел штурм снежной крепости. Надо успеть слепить снежок и бросить его в защитников крепости, чтобы отвлечь их от обороны. В это время кто-то может вскочит на стену, а затем и спрыгнуть вниз.
— А где снежки? – спросил Мишка, — Где их покупают?
— Да вот же снег, лепи сам! – засмеялась Льдинка, — Не бойся, это по правилам!
— Помогайте, раз пришли! – закричали им те, кто штурмовал крепость.
Мишка Васильев зачерпнул рукой самый настоящий, не электронный снег. И он сам скатался в настоящий снежок, а рука сама бросила его в сторону настоящей крепости! Там шла игра по правилам и не по правилам: каждый старался думать сам, без команд и кнопок.
Мишка, помедлив минутку, решился и бросился в самую гущу сражения.

ГЛАВА СЕДЬМАЯ
СОБЫТИЯ НА НОВОГОДНЕЙ РАСПРОДАЖЕ
Новогодние праздники в парке Тропарево удались на славу. Веселье царило там день за днем, и на катке, и на горках, и на главной аллеи. Все уставали к вечеру так, что едва ли не падали с ног, но за вечерним чаем усталость куда-то исчезало, и все радостно делились самым интересным и значительным, что произошло за день. Беседы продолжались до позднего вечера, потому что рано ложиться спать никому не хотелось.
Только Дед Мороз, казалось, с каждым днем тревожился все больше и больше, как будто ему не давало покоя какое-то не терпящее отлагательства дело. Складывалось впечатление, что вопрос вот-вот решится сам собой, и добрый старик не хочет напрасно портить всем настроение, но с каждым днем Дед Мороз становился все мрачнее и мрачнее. Наконец, дедушка Ключ напрямую спросил, что случилось.
— Куда-то пропала Снегурочка, — вздохнув, тихо ответил Дед Мороз, — Ей давным-давно пора появиться, но на связь она не выходит.
— Может быть, она попала в беду? – сразу же встревожились все, — Надо позвать на помощь птиц. Они ведь все замечают с высоты своего полета!
— Самое удивительное, что все сведения от нее поступают на электронную почту, — немного успокоил всех Дед Мороз, — Теперь полный порядок – у меня полно заказов, настоящих, заветных желаний от настоящих людей. Но о том, где она находится, внучка ничего не пишет.
— Совсем распустилась! – рассердился дедушка Ключ, — Ты ей так это с рук не спускай!
— Ее еще найти надо, — мрачно напомнил всем Снеговик, — Пусть уж сначала объявится живой и здоровой.
*** *** ***
Между тем, тревожились друзья напрасно. Старики просто не подумали о том, что не одни они догадались давать рекламные объявления.
Когда Снегурочка прибыла в Тропаревский парк, у одного из входов ей бросился в глаза большой рекламный плакат.
С НОВЫМ ГОДОМ И РОЖДЕСТВОМ!
Дорогие друзья!
С 20 декабря по 31 января в магазине
«СЕДЬМОЕ НЕБО»
ПРОХОДИТ
БОЛЬШАЯ РАСПРОДАЖА!
Вас ждут
СКАЗОЧНЫЕ СКИДКИ
НА САМЫЕ МОДНЫЕ ТОВАРЫ!
НЕ УПУСТИТЕ СВОЙ ШАНС!
НЕ ПЕРЕПЛАЧИВАЙТЕ!
У НАС ЕСТЬ ВСЕ, О ЧЕМ ВЫ МЕЧТАЕТЕ!
И чуть ниже, совсем не такими большими и яркими буквами – приписка:
ТРЕБУЮТСЯ ПРОДАВЦЫ-КАССИРЫ, ПРОМОУТЕРЫ, УБОРЩИКИ НА ВРЕМЕННУЮ РАБОТУ.
ОПЛАТА ДОСТОЙНАЯ.
МОЖНО БЕЗ ОПЫТА РАБОТЫ.
ОБРАЩАТЬСЯ ПО ТЕЛЕФОНУ 111 22 33
СПЕШИТЕ ПРИСОЕДИНИТЬСЯ К ДРУЖНОЙ КОМАНДЕ СОТРУДНИКОВ МАГАЗИНА «СЕДЬМОЕ НЕБО».
НАМ ВАЖЕН КАЖДЫЙ!
Снегурочка никогда не работала продавцом в магазине, но ведь она знала, как люди делают покупки, и понимала, что на распродажу явно придут те, кто нуждается в подарках для своих близких. В таких местах, как распродажа, всегда множество и детей, и взрослых, и тех, кто должен экономить каждый рубль, и тех, кто щедро встречает праздник.
— Кому же они расскажут о том, что хотят, если не продавцу? – рассудила Снегурочка, — Решено – я попробуют!
Так и случилось, что Снегурочке назначили встречу утром, перед открытием магазина, прямо в вестибюле шикарного торгового зала ее, как и многих других, ожидал домовой Корчмарь.
— Я рад приветствовать Вас в нашей замечательной компании! – громко вещал Корчмарь, — Надеюсь, нас ждет долгое и плодотворное сотрудничество! Мы даем шанс разбогатеть каждому, кто добросовестно трудится! Ради этого руководство магазина «Седьмое небо» даже проводит бесплатный тренинг-обучение! Через два часа вы все уже сможете приступить к работе.
Все слушали молча, никто не перебивал.
Домовой Корчмарь ослабил галстук и слегка сбавил тон.
— Итак, Вы должны запомнить основные правила работы. Первое – доброжелательность. Всегда улыбайтесь! – рявкнул Корчмарь так, что все подскочили, — Всегда! Запомните, что с улыбкой можно продать все, что угодно, кому угодно – и по любой цене! Повторите!
— С УЛЫБКОЙ МОЖНО ПРОДАТЬ ВСЕ, ЧТО УГОДНО, КОМУ УГОДНО – И ПО ЛЮБОЙ ЦЕНЕ! – нестройно протянул хор голосов.
— А это – наша главная цель! Опустошить склады перед новым сезоном! – вещал Корчмарь, — Повторяте!
— НАША ЦЕЛЬ – ОПУСТОШИТЬ СКЛАДЫ ПЕРЕД НОВЫМ СЕЗОНОМ! – снова повторили все.
— А теперь запоминайте, как надо предлагать товар, чтобы его купили. Предположим, клиентка хочет в новогоднюю ночь выглядеть красавицей, и Вы немедленно провожаете ее в отдел парфюмерии и предлагаете ей духи, краску для волос, пудру, губную помаду и тени… Конечно, вы должны ее уверить, что товар самый лучший.
— А разве покупатели сами не поймут, какие товары лучше всех остальных, и не купят то, что понравится им больше всего? – негромко спросила Снегурочка и соседки. Домовой Корчмарь неодобрительно посмотрел на нее, но, к счастью, ничего не расслышал.
— Хороший купят, но нам то, что залежалось на прилавке, и никому не нужно, продать надо, — тихо объяснила Снегурочка соседке, — И другой такой случай представится не скоро. А перед праздниками скупают все!
Между тем со склада принесли большую корзину, полную самых разных товаров.
Старый домовой Корчмарь разливался соловьем. Он увлеченно рассказывал и показывал, как можно при определенном освещении изменить цвет теней или помады так, что они будут казаться совсем не такими, какие есть на самом деле. При дневном свете все недостатки сразу же будут видны, но что сделаешь, если товар уже куплен!
Так Снегурочка узнала про волшебное зеркало, установленное в примерочных кабинках, в котором женщина, надевшая понравившееся платье, кажется гораздо стройнее, чем в обычном отражении. О специальных модных туфельках и сапожках на картонной подошве, которая отваливается после первого дождя, и о сумочках к ним, кожа у которых очень быстро покрывается трещинами. О новогодних свечах, которые прогорают за полчаса, и о гирляндах, которые, случаются, становятся причиной пожара в самую главную ночь года.
— Главное – показать товар лицом, — наставлял всех Корчмарь и наглядно демонстрировал, как может ходить кукла, которую несколько раз уронили на кафель, сломав ей ножки, или как открыть зонтик, у которого испорчен механизм, — Их точно оторвут с руками, если предложить покупателям сувенир бесплатно. В подарок на память, от нашего магазина. Только не надо разрешать трогать подарок прямо в зале, потому что часто краска с елочных шариков остается на руках, а музыкальная открытка перестает петь в самый ответственный момент. Пусть все, как следует, разглядят уже дома!
— А они не вернутся и не начнут жаловаться? – робко спросила одна молоденькая девушка. Домовой Корчмарь лишь снисходительно улыбнулся.
— Не бойтесь. Они промолчат. Во-первых, у них просто не хватит времени, ведь перед Новым годом все очень заняты, да и праздники тоже. Гости, хлопоты… И надо учитывать, что у нас – психологический, научный подход! Как-то не принято жаловаться, если тебе не понравился подарок. Неудобно.
К тому же, мы же – а точнее, теперь и все вы, — предлагаем покупателю большую скидку! Не бойтесь сказать, что мы сбросили половину цены, ведь никто и не подумает, что на ту же самую половину больше стоимость поднялась за месяц до торжественной распродажи. Это – тоже психология, дорогие мои, и вам надо ее знать! Скидка всегда радует, и чем она больше, тем лучше, а о том, какой в результате будет сумма счета, никто и не задумается!
И самое главное – тут Корчмарь чуть не захлебнулся от восторга, — В этом году всем предстоит работать в костюмах Снегурочек. Это произведет особое впечатление на детей. Подумайте сами, можно ли устоять, если игрушку тебе советует сама внучка деда Мороза, сказочный персонаж! И подарок тем клиентам, кто купил товаров на сумму больше пяти тысяч рублей – флакончик волшебной воды из Холодного родника в парке Тропарево! Вам обязательно надо будет подчеркнуть, что эта вода заряжена волшебником и принесет удачу!
Корчмарь поднял красивый стеклянный флакончик так, чтобы его грани засверкали в голубом электрическом свете, еще раз обвел глазами зал…
— О, я вижу, наиболее талантливые и опытные сотрудники опередели нас! – радостно заорал он во все горло, — Вы пришли уже в костюме! И в каком красивом! Вы будете работать на самом важном посту, возле елки!
Так Снегурочка и оказалась Очень Ценным Сотрудником магазина «Седьмое небо».
*** *** ***
Прозвенел звонок, открылся парадный вход, и толпа покупателей немедленно запрудила торговый зал. Люди забегали перед работой или приходили вечером, забыв про усталость. Днем же шли школьники и домохозяйки, старики и студенты, местные жители и те, кто приехал в город погостить – все спешили посетить распродажу, где обещали большие скидки.
Продавцы просто сбивались с ног, и Снегурочка, которую назначили администратором зала, весь день тоже была занята. Ее звали, если какой-то особо придирчивый покупатель хотел рассмотреть товар как можно лучше, или ему просто необходимо было приобрести то, что требовалось еще и поискать на складе. Снегурочка, всегда вежливая и приветливая, неизменно находила именно то, что нужно.
Ведь Снегурочка – добрая девушка, и она волшебница. Ей ничего не стоило превратить партию бракованных игрушек, которую заведующая приобрела для детского сада № 1140, не только в здоровые куклы и машинки, но и в такие, которые сами будут дружить с детьми и их воспитывать. Почтенные куклы из игровой комнаты будут очень довольны!
В отделе спортивных товаров Снегурочка выбрала настоящие хоккейные коньки и футбольные бутсы для немного смущенных мужчин, которые пришли с сыновьями. Так оба Сашки – Прохоров и Самосвалов – наконец-то получили тот подарок, о котором мечтали целый год!
— Я не видел таких шикарных коньков никогда в жизни! – размечтался вслух отец, — Эх, если бы они были у меня, когда я был мальчишкой!
И, совершенно неожиданно для себя, папа понял, что и сейчас не все потеряно, ведь он может играть в хоккей вместе с друзьями сына! А может быть, если повезет, подберется команда мужиков из тех, кто приводит детей в хоккейную секцию!
Чуть позже помощь Снегурочки потребовалась в отделе канцелярских товаров, где нужно было подобрать краски, которыми можно рисовать по дереву или по стеклу, или такие волшебные карандаши, что рисунок, сделанный ими, светится в темноте. Затем кто-то никак не мог выбрать хороший фотоаппарат… Словом, Снегурочка была нужна везде и всем, и вот очередь дошла до продуктового отдела.
*** *** ***
Между тем люди шли и шли на распродажу, и нет ничего странного, что дед Мороз и Льдинка тоже решили пойти в магазин. Возможно, там удастся узнать что-то интересное, да и не мешает купить немного лакомств к празднику.
Появление Деда Мороза осталось почти незамеченным, так все были заняты собой, да и опасались, что в такой толпе могут украсть кошелек. А вот дед Мороз сразу заметил внучку, настоящую Снегурочку, как раз в тот момент, когда она отпускала торты, копчености, салаты и, конечно, многочисленные бутылки с шампанским, коньяком и водкой солидным, ухоженным господам, которых за руку держала маленькая девочка лет пяти.
Льдинка так и открыла рот, но ни Дед Мороз, ни Снегурочка ничем не выдали своего удивления. А ведь Дед Мороз узнал девочку – это была та самая Настенька из детского сада № 1140, та, которой не спалось в тихий час, и она нашла волшебника, чтобы попросить исполнить самую заветную мечту.
Сейчас Настя от скуки и нетерпения переминалась с ноги на ногу. Дед Мороз незаметно подмигнул ей и приложил палец к губам, призывая молчать. И девочка поняла: не надо показывать всем, что этот Дед Мороз – тот самый, кто приходил к ним в садик.
Дед Мороз несколько минут прислушивался к разговору, а затем решительно вмешался.
— Позвольте и мне предложить Вам, — пробасил он, — Новые напитки. Как раз для праздника. Мягкие, отлично сочетаются с выбранной закуской, не вызывают похмелье. Можно продегустировать!
В руке у Деда Мороза откуда-то мигом появился пластиковый стаканчик для коктейлей, он ловко что-то смешал из бутылок, добавил из флакона несколько капель… Настиному папе и нескольким стоящим рядом взрослым очень понравилось. Слух о том, что спиртное к празднику можно попробовать прямо на месте, моментально собрал большую, через весь зал, очередь.
А дед Мороз, предлагая каждому тот коктейль на самый взыскательный вкус, каждому, кто купит хотя бы одну бутылку, вручал родниковую воду. Он советовал именно ее использовать за новогодним столом, иначе вкус напитков может оказаться немного не таким, как на презентации.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ
КРУГОСВЕТНОЕ ПУТЕШЕСТВИЕ ДЕДА МОРОЗА
Тем вечером Дед Мороз и Снегурочка исчезли. Предупредив гостеприимных хозяев, они ушли в самый глухой уголок Тропаревского парка, попросив ни в коем случае их не беспокоить. Ведь им нужно было наколдовать множество новогодних чудес, которые сбудутся прямо в разгар праздника, или в первое же утро года, а волшебство не терпит посторонних глаз.
— Если о колдовстве знают все, то это уже не колдовство, — был согласен с ними дедушка Ключ, — Уверен, мы все узнаем, и уже совсем скоро. И Льдинка решила набраться терпения.
Наступил последний день Старого Года, и совсем еще недавно шумный, яркий город будто притих. Закрывались офисы и магазины, заканчивали работать парикмахерские, и горожане занялись домашними делами, заканчивая последние приготовления к празднику.
Чуть позже опустели улицы, и лишь окна продолжали светиться особым новогодним светом, который получается, когда гирлянды отражаются в темном окне. Тогда на стекле возникает голубовато-розовое сияние, в котором то и дело вспыхивают и гаснут разноцветные искры.
Еще засветло дедушка Ключ и внучка навестили леших и поздравили стариков с праздником, но долго засиживаться у них не пришлось, потому что лешие рано ложатся спать. А затем пришло время наряжать небольшую елку, которую дедушка Ключ соорудил из сосновых веток, сброшенных ветром с самых вершин. На некоторых из них даже сохранились шишки!
Конечно, дед Мороз может одним взмахом руки чудесно нарядить любую, самую большую и пышную ель в Тропареве, но ведь так приятно, когда дома пахнет хвоей и сосновой смолой, и так интересно нарядить елку самим, по своему вкусу, повесив любимые елочные игрушки.
Ведь каждый шарик, который бережно хранится весь год в коробке на чердаке, переложенный ватой и мягкой бумагой, вызывает воспоминания о прошлых праздниках, о том, как и когда он появился в доме, о людях, которые встречали бой курантов с тобой… Иногда эти же гости соберутся и сегодня, их уже ждут с нетерпением, но случается и так, что дорогой человек, подаривший игрушку, уже не с нами, и воспоминания о нем овеяны светлой грустью…
Дед Мороз и Снегурочка вернулись, когда дедушка Ключ привязывал к вершине золотистую новогоднюю звезду, а следом за ним на огонек заглянули Кикиморы. Елка им очень понравилась, но еще больше понравился настоящий дед Мороз, ведь они редко бывают где-то, кроме своих оврагов, и почти отвыкли от внимания и праздников. А в этот раз им так повезло!
Все вместе хозяева и гости сели за стол и, подняв бокалы с чистейшей газированной водой, пожелали доброму пути Старому Году. Вот и вышло его время, и на прощание каждый вспомнил все хорошее, что принес уходящий Год, и поблагодарил его за доброту и щедрость. А все плохое словно исчезло из памяти, и надо горячо надеяться, что Старый Год окажет последнюю услугу – заберет беды и горести с собой.
А затем началось самое интересное: Дед Мороз произнес торжественный тост, тот самый, которым он всегда начинает Главную Ночь Года:
Родил двенадцать деток год,
Пущу их аттестаты в ход!
Январь – сын первый, он не глуп:
От стужи прячется в тулуп.
Гуляка брат его, Февраль;
Рублей на масляной не жаль.
А Март пачкун и нравом дик;
В грязи валяться он привык.
Апрель простужен – и для нас
Его улыбка – ряд гримас.
Май с доброй славою знаком,
Но и его бранят тайком.
Июнь сулит мильон чудес
И манит в поле нас да в лес.
Июль порой обдаст дождем,
Но урожай мы славный ждем.
Украсит Август все сады:
Повсюду ягоды, плоды!
Сентябрь – художник: по плечу
Ему леса рядить в парчу.
Октябрь хандрит: он зол и хмур
Что лето кратко чересчур.
Ноябрь трубит в волшебный рог,
И в бурю вихрь нас валит с ног.
Декабрь в углу, в тепле сидит
И деток елкой веселит.
— Какие красивые стихи, я никогда не слышал ничего подобного, — восхищенно выдохнул дедушка Ключ.
— Тем более удивительно, что написал их человек. Датский сказочник Ганс Христиан Андерсен, — согласилась Снегурочка.
Тут в дверь громко постучали, и на пороге возник Снеговик, который властно произнес только одно слово: ПОРА!
Дед Мороз и Снегурочка тут же встали.
— Приносим свои извинения, но нас ждут во всем мире, — заметил Дед Мороз, — Как раз в эти минуты мы и совершаем кругосветное путешествие. Дорогих хозяев мы приглашаем с собой, а перед остальными гостями, — он вежливо поклонился кикиморам, — Мы извиняемся. Наше отсутствие покажется вам совсем мимолетным, уверяю вас.
Льдинка с радостью устроилась в удобных золоченых санях.
*** *** ***
После, когда Льдинку спрашивали, не страшно ли путешествовать в санях по воздуху, девочка почти ничего не могла вспомнить. Что-то засвистело в ушах, и земля оказалась далеко внизу, так далеко, что дома казались не больше спичечных коробок, а машины – размером в муравья. Лошади неслись и неслись сквозь густую, темную, сияющую тьму, а звезды оказались такими яркими и близкими, что их хотелось потрогать рукой.
А затем, точно издалека, раздался звон разбитых чашек и кувшинов, звонкий смех – и карета оказалась на заснеженной улице в тихой шведской деревушке. Там несколько парней разбивали старую посуду об угол дома, чтобы старое осталось в прошлом.
Дед Мороз осторожно, через трубу, спустил прямо в печку новый столовый сервиз – пусть радуются.
В Норвегии Льдинка с интересом наблюдала в окошко, как хозяева и гости опускали хлеб прямо в котел, где варилась свинина, и тут же съедает ее, держа прямо руками и не обращая внимания на то, что жир может закапать одежду. «Добро пожаловать, Новый год, добро пожаловать, господин, с зерном и плодами, свининой и мясом, со всяким благополучием и богатым урожаем!» — Да будет так! — от всей души пожелали Дед Мороз и Снегурочка, наблюдая за тем, как веселые молодые парни и девушки, утолив голод, выбирают себе «новогоднюю жену». Ту девушку, с которой им охота встречать Новый год и танцевать весь вечер, надо успеть схватить первым, а иначе прогадаешь!
Но вот сани оказались на другой улице, где не было снега, дома стояли очень близко друг к другу, а из окон так и падал всяческий мусор: пустые бутылки, какие-то коробки, изношенная одежда, отслужившая свой срок обувь и даже мебель! Люди громко кричали из всех окон: «Прощай, Старый Год! Здравствуй, Новый!»
— Итальянцев никогда не смущал шум, — добродушно усмехнулся Дед Мороз в усы.
Но вот к саням прямо по крышам быстро приблизилась веселая старушка в большом переднике с множеством карманов. Льдинка почти не удивилась, что пожилая женщина так легко бегает по крышам.
— Это новогодняя фея всех итальянцев, сеньора Бефана, моя помощница, — представил старушку Дед Мороз, — Она каждый новый год пробирается в дом через окно или печную трубу и оставляет сладости и игрушки хорошим детям. Совсем как я! Правда, Бефана очень капризна и не любит, когда за ней подсматривают, — тихо добавил он в сторону.
— А у тебя есть еще помощники, дедушка Мороз? – с любопытством спросила Льдинка.
— Конечно. Ты сама сейчас увидишь! – радостно ответил Дед Мороз, — Давай только подождем и посмотрим, как испанцы съедят двенадцать виноградин – одну в честь каждого месяца! Специально для этого они всегда собираются на главной площади города, представляешь?
Миг – и карета оказалась в небольшом городке Германии, там, где аккуратные двухэтажные домики выглядят так, словно они сделаны из пряников и похожи друг на друга, как близнецы. Едва услышав бой часов, все люди, включая стариков и толстяков, вскочили на стулья и с радостным криком впрыгнули в следующий год. А затем поспешили на улицу, где важно проезжал настоящий трубочист верхом на свинье!
Трубочист покуривал трубку и важно пожимал всем руку, явно получая удовольствие от мысли, что прикосновение к нему принесет человеку удачу. Юным хорошеньким девушкам и детям трубочист дарил новогоднюю монету с собственным изображением. А взрослые, солидные мужчины и дамы наперебой предлагали ему отведать свинины, чтобы весь год продолжалось сегодняшнее счастье, хрена, чтобы болезни не могли к тебе подобраться, и зеленого горошка, чтобы в следующем году всегда водились деньги в кармане.
— Теперь поспешим туда, где нас встречают, как положено с давних пор, — поторопила деда Снегурочка.
Теперь новогодние гости заглядывали в образцово прибранные дома шотландцев и англичан, где и вовсе не бывает беспорядка, а перед праздником за чистотой и уютом следят особенно тщательно, чтобы не допустить хаоса и несчастья в будущем. Едва прозвучал первый удар часов, хозяин дома широко распахивает дверь для всего хорошего и доброго. Старый год уходит, а вместе с Новым придет Первый Гость, и все надеются, что он принесет не только уголь для очага, лепешку и угостит хозяина виски.
— Гость должен быть очень счастливым человеком, тогда он принесет радость и другим, — считают в Великобритании. И, если с гостем не повезло, сразу же после его ухода бросают в камин щепотку соли, чтобы избежать дурного глаза.
И они с удовольствием смотрели, как в греческой деревне гости приносят в дом хозяев удивительный подарок – большой, покрытый мхом камень. Огромный булыжник можно дарить только в этот день, ведь, чем больше в нем веса и чем больше на нем мха, тем богаче будут хозяева. А уж если за праздник соберется целая стена из таких камней, счастье и удача просто не смогут не заглянуть в этот дом!
— Пусть деньги будут так же тяжелы, как этот камень! – отдуваясь, желают друзья и родные, с грохотом бросая булыжник в самой большой и чистой комнате, рядом с новогодней елкой.
Затем Дед Мороз и Снегурочка поспешили в Новый Свет. В Мексику, чтобы точно узнать, кому в этот раз удалось разбить новогоднюю пинату – большой глиняный кувшин, расписанный цветами и птицами. Тот, кто ударит по нему палкой, не только забирает все сладости, которые так и брызнут в разные стороны, но и получит исполнение заветных желаний в новом году.
Заглянули и Африку, самый жаркий континент, где, как многие считают, Дед Мороз круглый год живет на вершине самой высокой горы Килимонджаро. Лишь раз в год спускается оттуда Мороз, но и в Новый год он совсем не страшен, ведь он обязательно возьмет с собой целый мешок подарков! И он будет, совсем как его чернокожие поклонники, танцевать вокруг костра под звуки тамтамов. Главное – не ошибиться на празднике, ведь все африканцы обязательно наденут яркие новогодние маски, чтобы их не узнали злые духи.
Но вот он и пришел, Новый год, и можно достать подарки из-под елки, и, наконец, попробовать все блюда на огромном праздничном столе. Утром девушки будут гадать, и святочная магия очень похожа у всех народов. Как и девичьи мечты, подслушивать которые Дед Мороз не станет из деликатности.
*** *** ***
Льдинка и сама не поняла, как это случилось, но вот она уже дома, у входа в родную часовенку, и часы показывают без пяти минут двенадцать. Вот они уже у елки, и откуда-то издалека тихо, но очень ясно доносится бой новогодних курантов. Главное – с каждым ударом обязательно загадать желание!
А после прежде тихая Москва взорвалась ликующими криками, а темное небо осветили разноцветные праздничные фейрверки! Город гремел, сиял, кричал от восторга, люди, не желая оставаться под крышей, выбегали в парки и скверы, поздравляли каждого встречного, угощали, обнимались и целовались. Никто не спал в эту ночь, но никто и не жаловался на усталость, ведь в Новый год все впереди.
И, лишь засыпая под утро в своей постели, усталая Льдинка слегка удивилась:
— Выходит, новогоднее путешествие с Дедом Морозом продолжалось всего несколько минут? Как же так получилось?
Но девочка поняла, что ответа на этот вопрос она никогда не узнает.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ
ОНИ ВЕРНУТСЯ!
Утром первого января Льдинка проснулась очень рано и быстро вскочила на ноги, словно ее ждало какое-то важное, неотложное, но очень приятное дело.
Предчувствие не обмануло девочку – в кухне за столом уже завтракали Дедушка Мороз и Снегурочка, а дедушка Ключ, в халате и тапочках, только что закончил утренний туалет и сейчас варил на всю компанию крепкий кофе.
— А мы тут не могли решить, будить тебя или нет, — весело рассмеялась Снегурочка, — Ведь сейчас самое время посмотреть на наши чудеса!
— А разве вчера они не закончились? – удивилась Льдинка.
— Конечно, нет! – воскликнул Дед Мороз, — Они же только начинают действовать! К тому же теперь самое время открыть все секреты.
Дед Мороз поднял крышку ноутбука, и экран сразу же засветился. Но на этот раз всплыли не скучные таблицы, а самые разные кадры, которые менялись, как в кино.
— Помнишь, в самом начале, когда мы только-только познакомились лично, я объяснил тебе, что в мою базу поступают заветные желания всех детей и взрослых, если только они хотят этого по-настоящему? – спросил он, — Когда же возникли проблемы, и желания перестали поступать прямо на мою электронную почту, нам с внучкой пришлось рисковать? Так вот, причина выяснена!
Как оказалось, злые силы мешали людям мечтать всегда. Злобные и завистливые существа всегда старались уничтожить все красивое и здоровое, честное и любящее, что только есть на свете. Перед Новым годам они стараются разрушить, разметать на мелкие снежки как можно больше снеговиков, чтобы мне нельзя было услышать желания тех, кто лепил их, стараясь от всей души. Но те, кто злобен и завистлив, обычно страдает и от жадности, да и любит властвовать над всеми, кто ему позволит. Злые силы постоянно мечтают изобрести что-то такое, что позволит им раз и навсегда распоряжаться волей и чувствами людей. И вот они догадались до подлой и хитрой штуки: подменять настоящие желания и подарки пустыми подделками.
Ведь, уничтожив снеговик, можно узнать многое о его хозяине. Подслушав заветное желание, можно предложить возможность исполнить его моментально, без усилий, ожиданий и всякого труда, просто за деньги. Вернее, можно подделать желание и исполнить его почти моментально. Но тогда его исполнение не принесет никакой радости.
Подделка сломается, мечта окажется обманом и растает, как дым, оставив горький вкус унижения и обиды.
— Мы со Снегурочкой решили, что главные подарки надо делать взрослым! – объявил дедушка Мороз, — Им надо на каждый Новый год подарить один денек в детстве! Чтобы взрослые и дети слепили столько снеговиков, что их не смогут разметать никакие злые силы!
— Сегодня у всех взрослых – день, когда они вновь ведут себя, как маленькие! – счастливо засмеялась Снегурочка, — Посмотрим, что у нас получилось?
*** *** ***
В первое утро Нового года раньше всех просыпаются малыши. Вот так и Света открыла глаза, когда вся семья еще мирно спала, а в комнате царил полумрак. Стараясь не шуметь, чтобы никто не помешал первой рассмотреть подарки, Света прямо в ночной рубашке бросилась под елку.
Там ее ожидало целое кукольное хозяйство: маленькая плита, набор кастрюлек и сковородок, небольшой сервиз из небьющегося стекла, железную ванночку и доску для стирки – словом, все, как у настоящих хозяек!
Не теряя времени, Света принялась варить кашу из настоящей воды и конфет. Старые заслуженные куклы удивленно смотрели, как девочка орудует поварешкой в кастрюле, а после подняли такой галдеж, что проснулась мама.
— Света, ты еще даже не завтракала! – всплеснула мама руками, — И без тапочек, босиком бегаешь по холодному полу!
— Мама, но ведь мои дочки голодны! – возразила Света, — Я должна о них позаботиться.
Мама засмеялась и разрешила дочке взять на кухне настоящую морковку и картошку для супа. Куклы едва не упали со стульчиков, не веря, что все это правда.
Чуть позже совсем в другом доме, в другой квартире проснулась Настенька. Ее разбудило ласковое прикосновение маминой руки.
— Вставай, дочка, подарки под елкой тебя дожидаются!
Папа со смехом выхватил дочку из-под теплого одеяла, на руках отнес в другую комнату, и они все вместе разрезали ленточки на коробках и разворачивали шуршащие пакеты. Там нашлось и веселое лото, и билеты на новогоднюю елку в Кремлевский дворец и дельфинарий, и настоящие санки!
Такие же санки, настоящий маленький снегоход, нашла под елочкой Льдинка. Теперь она часто наблюдала за тем, как Настенька катается с горы, а папа ждет ее внизу, чтобы весело поймать в объятия. А вечерами, когда темнело, Льдинка каталась на горке сама, и иногда ей казалось, что где-то за деревом мелькнули тени Деда Мороза и Снегурочки.
Ведь пройдет всего один год, и они вернутся, чтобы подарить каждому самое ценное, в чем он нуждается – радость и детство. Они прилетят в сказочных санях и остановятся у родника. Это обязательно случится, всего лишь через триста шестьдесят пять дней. И друзья их дождутся.

Надежда Семеновская

.




Похожие сказки: